CryoSat: Auf eisiger Mission - Special -

Grafische Darstellung von Cryosat über Erde
26 September 2005

Das globale Klima der Erde wird in erheblichem Maß von seinen noch wenig erforschten planetaren Eismassen bestimmt. Wo und wie diese zu- oder abnehmen, soll die am 8. Oktober 2005 beginnende ESA-Satellitenmission CryoSat klären.

Der Stoff, an dem sich Forscher und Umweltschützer gleichermaßen reiben und erhitzen ist eiskalt: Gletschereis. Riesige Eisschichten bedecken die nördlichsten und südlichsten Gebiete unseres blauen Planeten. Ihr Einfluss auf das globale Klima ist unbestritten, aber noch wenig erforscht.

Forscher sehen in der Zukunft einen Meeresspiegelanstieg sowie eine Verschiebung von Süss- und Salzwasserschichten mit dramatischen Kilmaveränderungen aufgrund abtauender Eisschilde auf die Menschheit zukommen. Genaue Vorhersagen für diese gewagte Hypothese fehlen allerdings noch.
Aber auch die Glaziologen können keine gesicherten Prognosen über das Schmelzen oder die Verschiebung der polaren Eismassen geben.

„Es gibt einfach noch keine verlässlichen Zahlen zum Eiszuwachs oder -verlust“, erläutert Prof. Heinz Miller vom CryoSat-Projektbüro am Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung (AWI) die aktuelle Situation.

Das soll sich bald ändern. Wo und wie die planetaren Eismassen tatsächlich zu- oder abnehmen, soll die am 8. Oktober 2005 beginnende ESA-Satellitenmission CryoSat weiter klären. Die „Radaraugen“ des Satelliten werden das Polareis mit höchster Präzision vermessen und damit Datenreihen über längere Zeiträume liefern, die es den Forschern ermöglichen, die Klimamodelle weiter zu verbessern. Begonnen wurde dies Arbeit bereits mit den ESA-Satelliten ERS und Envisat.

Für die Europäische Weltraumorganisation ist damit zugleich eine Premiere verbunden. CryoSat ist die erste Mission des ESA-Erderkundungsprogramms „Living Planet“. Das Programm wurde 1998 verabschiedet, um mit speziellen Wissenschaftssatelliten den globalen Umweltveränderungen auf die Spur zu kommen. In den kommenden Jahren werden weitere Erdbeobachtungssatelliten folgen. Beschlossen sind bereits fünf neue Missionen. Und zahlreiche Projekte befinden sich im Stadium der Prüfung.

Im folgenden Special werden interessante Details und spannende Hintergrundinformationen zur europäischen Eisforschungsmission CryoSat sowie zum ESA-Erderkundungsprogramm „Living Planet“ beschrieben:

  1. Living Planet 1 – Gegenwart: Das Erderkundungsprogramm der ESA
  2. CryoSat: Neuer Blick auf den Eisplaneten Erde
  3. Klimafaktor Eis: Gigantische Schwankungen des Meeresspiegels
  4. Klimageschichte: Leben im Eiszeitalter
  5. Die Forschungsfracht von CryoSat
  6. Plessetsk: Das Kosmodrom am Polarkreis
  7. Schwerter zu Pflugscharen: Die Konversionsrakete Rockot
  8. Fakten, Fakten, Fakten: Der Eis-Satellit und seine Trägerrakete
  9. Living Planet 2 – Zukunft: Europas neue Erderkundungs-Missionen
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