ESA-Special: Mit dem ATV zur Raumstation

ATV Rendez-vous
"Jules Verne", der erste Weltraumtransporter der ESA
2 März 2008

Mit dem Start des ATV-2 „Johannes Kepler“ am 16. Februar 2011 wurde der Routineeinsatz des europäischen Raumtransporters zur Versorgung der Internationalen Raumstation ISS eingeleitet. Es ist der zweite von bislang fünf geplanten automatischen ATV – Automated Transfer Vehicle – und stellt Europas größtes, komplexestes und zugleich innovativstes Raumfahrzeug dar.

Das ATV ist neben dem Columbus-Labor einer der wesentlichen europäischen Beiträge zur ISS. Es dient der Ver- und Entsorgung des Riesenlabors im All und übernimmt mit seinem Antriebssystem auch notwendige Höhenkorrekturen der Station.

ATV-2, das den Namen des berühmten deutschen Astronomen Johannes Kepler erhalten hat, folgt damit dem Debütfahrzeug ATV-1 „Jules Verne“, das vom 3. April bis 5. September 2008 an die ISS angedockt war und am 29. September 2008 in der Erdatmosphäre verglühte. Etliche Debüts waren mit dem Flug des ATV „Jules Verne“ verbunden: Flug, Annäherung und Kopplung erfolgten völlig autonom – in dieser Größendimension weltweit einmalig. Erstmals brachte eine speziell für ATV modifizierte Ariane 5 knapp 20 Tonnen in eine niedrige Erdumlaufbahn.

Ein Quantensprung der europäischen Raumfahrt

Im Ergebnis mehrjähriger Tests ist eine hoch entwickelte Hard- und Software verwirklicht worden, die einen völlig autonomen Flug des ATV ermöglicht – so, als würde eine Crew an Bord die Steuerung selbst übernehmen. Dabei ist das ATV nur auf dem Transportweg ein frei fliegendes Raumschiff. Die meiste Zeit – bis zu sechs Monate – ist es ein fester Bestandteil der Internationalen Raumstation und muss daher zugleich alle Anforderungen der bemannten Raumfahrt erfüllen.

„Jules Verne“ stellt das weltweit leistungsfähigste Transport-Raumschiff dar. Technologisch übertrifft es an Komplexität auch das Columbus-Labor der ESA, das vom Space Shuttle im Februar 2008 zur Raumstation geliefert und dauerhaft fest mit ihr verbunden wurde.

Das ATV-Special

Das folgende Special gibt einen umfassenden Überblick über das neu entwickelte Raumfahrzeug, den Ablauf und die Ziele der ersten europäischen Mission zur Versorgung der ISS sowie die Schaffung einer speziellen Trägerraketenversion für den Start des Transportgiganten.

Inhalt

  1. Versorgung einer Raumstation
  2. Die Europäische Lösung
  3. Das außergewöhnliche Raumschiff
  4. Lastfahrzeug für höchste Ansprüche
  5. Maßgeschneidert: Die Ariane 5 ES
  6. Europa-Premiere: Rendezvous- und Docking
  7. Zimmerservice im Orbit
  8. Fakten: Das ATV
  9. Fakten: Die Trägerrakete
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.