Erster MARSIS Antennenausleger erfolgreich entfaltet

Mars Express mit Antennenausleger - künstlerische Darstellung
12 Mai 2005

Dank eines Manövers, das die ESA Flugkontrolleure am 10. Mai 2005 um 20:20 Uhr MEZ ausgeführt haben, konnte der Antennenausleger des MARSIS-Radars an Bord des ESA-Satelliten Mars Express erfolgreich entfaltet werden.

Nach dem Beginn der Entfaltung des ersten 20m langen Antennenauslegers am 4. Mai, fanden das Flugkontrollteam im Europäischen Satellitenkontrollzentrum der ESA in Darmstadt bei seiner Analyse heraus, dass zwar 12 der 13 Segmente des Auslegers in Position waren, aber dass eines der äußeren Segmente, wahrscheinlich Nr. 10, entfaltet, aber nicht richtig eingerastet war.

Mit der Entfaltung des zweiten (20m) und des dritten (7m) Auslegers wird gewartet, bis eine umfassende Analyse und Bewertung der Situation stattgefunden hat.

Da ein längerer Aufenthalt unter den kalten Bedingungen im Weltraum das Glasfaser- und Kevlar-Material des Auslegers beeinflusst haben könnte, entschied das Flugkontrollteam, die 680 kg schwere Sonde so zu drehen, dass die kalte Seite des Antennenauslegers von der Sonne erwärmt werden würde. Davon erhoffte man sich, dass sich die kalte Seite in der Hitze ausdehnen und damit das noch nicht eingerastete Segment in Position bringen würde.

Nach einer Stunde wurde Mars Express wieder in Richtung Erde gedreht und der Kontakt am 11. Mai um 04:50 Uhr MEZ wieder hergestellt. Eine detaillierte Analyse der empfangenen Daten zeigte, dass jetzt alle Segmente erfolgreich eingerastet sind und Ausleger Nr. 1 vollkommen entfaltet ist.

Die Operationen zur Entfaltung der anderen beiden Antennenausleger sollen in ein paar Wochen, nach gründlicher Analyse und Untersuchung der Charakteristika der Entfaltung des ersten Auslegers, fortgeführt werden.

Das Mars Express Sub-SurfaceSounding Radar Altimeter (MARSIS) soll die Tiefenstruktur des Roten Planeten bis zu einer Tiefe von einigen Kilometern kartieren. Die 40m langen Antennenausleger des Experiments werden niederfrequente Radiowellen zum Mars senden, die von jeder Art von Oberfläche, auf die sie treffen, reflektiert werden.

MARSIS ist eines von sieben wissenschaftlichen Experimenten an Bord von Mars Express, einer der erfolgreichsten Missionen, die je zum Mars unternommen wurden. Mars Express startete am 2. Juni 2003 und erreichte im Dezember 2003 seine Umlaufbahn um den Roten Planeten.

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