Columbus agganciato alla Stazione Spaziale Internazionale

Il laboratorio europeo Columbus agganciato alla Stazione Spaziale Internazionale
12 Febbraio 2008

Dalle 22.44 di ieri ora dell’Europa Centrale il laboratorio dell’Agenzia Spaziale Europea Columbus è agganciato alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

Gli astronauti della NASA, Rex Walheim e Stanley Love (quest’ultimo in sostituzione dell’astronauta tedesco dell’ESA, Hans Schlegel colpito da un’indisposizione) hanno effettuato una intensa e laboriosa attività extraveicolare per predisporre il modulo europeo all’aggancio con il Nodo 2 chiamato Harmony.

L’intera operazione è stata seguita dall’interno della stazione dagli altri membri dell’equipaggio tra i quali l’astronauta francese dell’ESA, Léopold Eyharts che resterà a bordo della ISS prendendo il posto dell’astronauta della NASA, Daniel Tani. Il ritorno sulla Terra di Eyharts è previsto nella seconda metà di marzo a bordo dello Space Shuttle STS-123 Endeavour.

Da oggi, quindi, l’Europa sarà presente sulla stazione con un proprio territorio e spazio di lavoro e gli astronauti europei a bordo della ISS non saranno più considerati “ospiti” ma inquilini a tutti gli effetti. Il laboratorio Columbus verrà aperto in maniera ufficiale solo nella giornata di oggi intorno alle ore 21.

Columbus può ospitare quattro piattaforme esterne per esperimenti relativi a diversi campi. Delle quattro piattaforme, due saranno utilizzate dall’ESA e le altre due dalla NASA. All'inizio il laboratorio ospiterà le due piattaforme europee denominate EuTEF e SOLAR alla cui realizzazione hanno collaborato Thales Alenia Space Italia di Torino e Carlo Gavazzi Space di Milano. Thales Alenia Space Italia ha anche progettato e costruito presso i suoi stabilimenti di Torino, la struttura primaria e secondaria del modulo europeo ed ha inoltre sviluppato la parte termomeccanica del laboratorio europeo.

Columbus è una struttura pressurizzata di alluminio ed è lungo circa 7 metri con un diametro di 4.5 metri. Il volume interno è di circa 75 metri cubi ed il suo peso raggiunge i 12.400 Kg di cui 2500 Kg rappresentano il carico utile.

Questo il programma di oggi 12 febbraio (orari dell’Europa Centrale):

10:45: sveglia dell’equipaggio

12:15: Aggiornamento della missione da parte del direttore di volo

13:40: Verifica dei sistemi del Columbus

14:50: Ingresso parziale nel laboratorio Columbus

14:53: Conferenza stampa dell’equipaggio

20:55: Apertura ufficiale di Columbus con l’ingresso degli astronauti

21:30: Rapporto quotidiano della missione

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