Immagine EO della settimana: La Grande Voragine Blu

9 Maggio 2013

L'immagine è stata acquisita dal satellite giapponese ALOS e mostra l'Atollo del Faro nella barriera corallina del Belize.

Nella parte centrale in alto dell'immagine è visibile un cerchio blu scuro sotto la superficie marina: si tratta di una voragine circolare battezzata Great Blue Hole.

Circondata dalle acque basse della barriera corallina, la Grande Voragine Blu misura oltre 300 mt di diametro ed è profonda all'incirca 123 mt. Formatasi quando il livello delle acque del mare era molto più basso, le acque piovane e gli agenti atmosferici hanno eroso i territori esposti ai loro effetti. Successivamente l'acqua finì per riempire la voragine e ricoprire l'intera area quando il livello del mare aumentò alla fine dell'ultima era glaciale. 

Nell'immagine sono inoltre visibili due isole coralline - di colore verde per la presenza di vegetazione- chiamate "cayes". La più estesa è ad ovest e si chiama Long Caye, mentre la più piccola ad est è stata battezzata Half Moon Caye. 

L'Half Moon Caye Natural Monument fa parte dei Parchi Nazionali del Belize ed è stata la prima area della nazione ad essere dichiarata protetta. I circa 40 kmq dell'isola costituiscono un'importante area di allevamento per un particolare uccello marino tropicale, il Booby dalle Zampe Rosse.

La Grande Barriera Corallina del Belize è stata dichiarata dall'UNESCO Patrimonio dell'Umanità fin dal 1966, ma a partire dal 2009 è stato inserito nella lista dei Patrimoni dell'Umanità in Pericolo. La barriera costituisce un importante habitat per specie animali in pericolo di estinzione, tra cui le tartarughe marine, i lamantini ed i coccodrilli marini americani.

Il satellite ALOS (Advanced Land Observing Satellite) ha acquisito questa immagine il 29 marzo 2011 con il sensore di bordo denominato AVNIR (Advanced Visible and Near Infrared Radiometer), che è stato progettato per ricavare mappe del terreno e della vegetazione nelle bande spettrali del visibile e del vicino infrarosso, con una risoluzione a terra di 10 m.

In collaborazione con Rivista Geomedia

Questa immagine fa parte della serie Earth from Space video programme .

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