La Carta Internazionale per la Gestione dei disastri attivata in aiuto al Bangladesh

International Charter Space and Major Disasters
International Charter Space and Major Disasters
26 Novembre 2007

INTERVISTA 34-2007. Il 16 novembre, dopo che il ciclone tropicale Sidr si era abbattuto sul Bangladesh e sul Bengala occidentale, in India, l’Ufficio delle Nazioni Unite per gli Affari dello Spazio Extra-Atmosferico ha richiesto l’aiuto dei satelliti in base alla Carta Internazionale per la Gestione dei disastri.

Che cosa è stato fatto?

Ai satelliti si chiedeva di fornire dati sull’impatto di Sidr. Sono state prodotte due mappe di diversa natura. La prima è stata prodotta da UNOSAT, il programma della Nazioni Unite che ha l’obiettivo di fornire la mappe satellitari agli operatori umanitari. Si tratta di una mappa dettagliata delle condizioni dell’area precedenti al ciclone ricavata dalle osservazioni di due satelliti della NASA, Terra e Aqua, ai primi di maggio dell’anno in corso.

La seconda, invece, è una mappa prodotta dallo ZKI (Centro per le informazioni satellitari in caso di Crisi), presso il Centro Aerospaziale Tedesco (DLR). È una mappa centrata sulle regioni di Baribal, Khulna e Chittagong, che sono le regioni dove maggiori sono stati i danni e le perdite, causati da venti fino 240 km/h e da un’onda di marea di circa cinque metri.

Questa seconda mappa è stata ricavata usando osservazioni specifiche nei giorni immediatamente successivi alla richiesta dei satelliti TerraSAR-X del DLR e SPOT4 del CNES. Sono stati utilizzati anche dati di archivio del satellite Landsat-7, del Centro Geologico degli Stati Uniti (USGS, US Geological Survey).

La Carta Internazionale per la Gestione dei disastri è un patto nato nel 2000 grazie all’ESA e all’Agenzia Spaziale Francese (CNES). Negli anni hanno poi aderito, tra le altre, le agenzie spaziali di Canada (CSA), India (ISRO), USA (NOAA), Argentina (CONAE), Giappone (JAXA), Cina (CNSA) e la US Geological Survey (USGS)

Flooding in Bangladesh
Immagine ottenuta con lo strumento ASAR che mostra un'area colpita da violente e ininterrotte piogge

In effetti si intuisce che l’organizzazione che ha portato a questi risultati debba essere complessa. Che genere di lavoro sottende la fornitura di queste mappe?

Anche se sono ormai diffuse le immagini della Terra dallo spazio, basti pensare al successo popolare di un prodotto gratuito come GoogleEarth, la maggior parte delle osservazioni da satellite non sono immediate da comprendere. Spesso si tratta di dati ottenuti utilizzando tecniche radar o altre tecniche che non forniscono immagini di pronto utilizzo.

Il senso dell’accordo internazionale voluto dall’ESA e dal CNES risiede anche in questo: i servizi offerti includono non solo i dati gratuiti, ma anche la lavorazione sui dati e la loro interpretazione. In pratica è una specie di servizio di mediazione che offre alle protezioni civili prodotti da usare subito. Per cui un’immagine radar di un’area colpita da piogge o da inondazioni viene tradotta in modo da mettere in evidenza le zone allagate, le strade percorribili e tutte le informazioni utili a chi deve intervenire sul territorio.

Spesso queste informazioni sono ottenibili per confronto con altre osservazioni della stessa zona effettuate prima del disastro. Sono allora utili i dati ricavati dagli archivi delle osservazioni del nostro pianeta. Da questo punto di vista la parte del leone viene giocata dal Centro dell’ESA per le Osservazioni della Terra, ESRIN, che sorge a Frascati nei pressi di Roma, e che conserva e aggiorna costantemente il più esteso archivio di dati satellitari, quelli dell’ESA (ERS-1, ERS-2, Envisat), ma anche di oltre 20 satelliti di altre agenzie spaziali.

Al Junaynah area
Mappa di un'area colpita da inondazioni fornita dal servizio RESPOND di GMES

Dalla sua fondazione l’accordo è stato fatto valere oltre 150 volte. Questo sembra essere una conferma che colma una necessità reale. Che cosa è possibile prevedere per il futuro?

L’ESA lavora perché l’utilizzo dello spazio per la sicurezza e il monitoraggio ambientale si estenda. A livello europeo l’iniziativa GMES che ha appunto queste finalità, è uno dei pilastri della politica spaziale dell’Unione Europea. Dal punto di vista spaziale, le prospettive sono principalmente due: nuovi satelliti per le osservazioni scientifiche del pianeta, ciascuno dei quali dedicato a uno scopo preciso; un certo numero di satelliti di supporto alle applicazioni, in grado di erogare servizi utili.

Una dei servizi che l’ESA ha varato in questo contesto è RESPOND, che ha come finalità proprio il miglioramento dei meccanismi della fornitura della mappe in casi come quello di cui stiamo parlando. È un programma che si propone di rispondere nel modo più efficiente alle necessità concrete delle organizzazioni umanitarie, favorendo il loro accesso a mappe e a dati relativi al territorio colpito, come per esempio la densità di popolazione o la rete delle infrastrutture esistenti.

Cyclone Gamede
Il ciclone tropicale Gamede visto da Envisat - Febbraio 2007

Oltre alla gestione dei disastri, però, è chiaro che i satelliti possono essere di grande aiuto anche nella comprensione scientifica alla base dei fenomeni atmosferici, come i cicloni tropicali stessi. Da questo punto di vista è possibile arrivare a prevederli?

Fenomeni come i cicloni, che si formano in pieno oceano e che poi rapidamente si spostano, sono facilmente osservabili dallo spazio a partire dalla loro formazione. Sidr, per esempio, era stato identificato come ciclone tropicale fin dall’11 novembre, circa quattro giorni prima che si abbattesse sul Bangladesh. Ed è stato seguito giorno dopo giorno da una rete satellitare.

Allo stesso modo è relativamente semplice prevedere l’avvicinarsi della stagione dei cicloni e la loro frequenza. Sappiamo quali sono le condizioni dell’oceano e dell’atmosfera favorevoli al loro sviluppo e sappiamo in quali stagioni dell’anno tali condizioni si verificano. Tuttavia gli stati di allerta possono essere dati sempre con pochi giorni di anticipo.

È per questo che, per diminuire in modo drastico le vittime e i danni causati da disastri naturali, occorre prevenirli meglio. Per farlo occorre diffondere e rafforzare il concetto di sviluppo sostenibile, fine alle sue conseguenze più significative. Sempre nel caso di Sidr e del Bangladesh, oltre 10 milioni di persone sono state interessate dal ciclone, ma solo poco più di 600 mila hanno trovato rifugio attraverso l’evacuazione. Sono aree molto antropizzate e a rischio.

Per fare un esempio più vicino all’Italia, è del tutto inutile mettere a punto un sistema per la previsione delle eruzioni vulcaniche e tollerare, al tempo stesso, un abusivismo diffuso sulle pendici del Vesuvio.

Le interviste

Dal maggio 2000, con cadenza settimanale, RAI NEWS 24 - canale televisivo digitale della RAI dedicato all'aggiornamento in tempo reale - riserva all'ESA uno spazio di approfondimento di 5 minuti: un'intervista su una notizia di attualità legata alle attività nello spazio.

I servizi vengono ritrasmessi ulteriormente su RAI International e RAI 3. Si va dagli approfondimenti sulla Stazione Spaziale Internazionale, alle scoperte scientifiche dei satelliti dedicati all'astronomia, alle applicazioni concrete legate alle osservazioni della Terra dallo spazio.

I giornalisti della Rai, Lorenzo di Las Plassas, Stefano Masi, Marco Dedola si alternano nel discutere con il giornalista scientifico che collabora con l'ESA, Stefano Sandrelli, per dare un'idea dell'argomento e per approfondirne un aspetto, in modo che, leggendo di seguito le interviste relative a uno stesso settore se ne abbia uno spaccato sempre più ampio, venendo a conoscenza di cose sempre nuove.

Per ulteriori informazioni, rivolgersi a: Franca.Morgia@esa.int.

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