Seconda attività extraveicolare per gli astronauti di Atlantis

Preparazione alla seconda passeggiata nello spazio
15 Febbraio 2008

Flight Day 7 (o FD7) ossia il settimo giorno della missione STS-122 Atlantis ha avuto nella seconda passeggiata spaziale il suo momento più importante.

L’astronauta della NASA Rex Walheim insieme all’astronauta tedesco dell’ESA Hans Schlegel hanno compiuto l’EVA numero 103 dedicata alla ISS dal momento della sua costruzione iniziata nel 1998.

Il loro compito principale all’esterno della Stazione Spaziale Internazionale, è stato quello di sostituire un serbatoio di azoto pressurizzato. Il lavoro si è svolto regolarmente lasciando il tempo ai due astronauti di eseguire anche alcune attività sugli attacchi che il Columbus aveva quando era riposto nella stiva di Atlantis. L’EVA è durata in tutto 6 ore e 45 minuti.

Un problema si è verificato invece su un computer all’interno della ISS che non “riconosceva” il nuovo modulo Columbus agganciato dallo scorso lunedi. Problema risolto in poco tempo mentre gli altri astronauti installavano sul laboratorio europeo due rack: Biolab (per esperimenti biologici su micro-organismi) e EDR (European Drawer Rack).

Nel contempo è stato deciso, dietro richiesta dell’ESA, di prolungare la missione STS-122 di un giorno e questo giorno sarà utilizzato dagli astronauti per terminare l’allestimento all’interno del laboratorio europeo e completare così la sua messa in servizio.

Impianti interni del Columbus

Questo giorno aggiunto servirà quindi per iniziare l’attivazione su Columbus di Biolab e FSL (Fluid Sciece Laboratory) e nello stesso tempo dare il via ad alcuni esperimenti (Waico e Geoflow) che devono necessariamente svilupparsi prima dell’arrivo del primo modulo giapponese previsto per l’11 marzo prossimo con la missione STS-123 Endeavour.

L’equipaggio di Atlantis rimarrà così agganciato alla ISS fino a lunedi per poi rientrare a terra al Kennedy Space Center (tempo permettendo) mercoledì 20 febbraio alle 15.06 ora dell’Europa Centrale. Anche i problemi riscontrati su alcune mattonelle del rivestimento dello Shuttle non impensieriscono la NASA che ha dichiarato la navetta idonea al rientro.

Di seguito il programma (orari dell’Europa centrale) di oggi giovedi 14 febbraio (FD8):

09:45: Sveglia dell’equipaggio

11:15: Aggiornamento della missione da parte del direttore di volo

11:50: Continua l‘allestimento di Columbus

15:55: Il Cancelliere tedesco Angela Merkel parla con l’equipaggio

17:15: Conferenza stampa dell’equipaggio

20:00: Rapporto quotidiano della missione

00:00: Rex Walheim e Stan Love iniziano all’interno del modulo Quest, la preparazione per EVA-3

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