Spaceship Earth – Navicella Terra – Tutte le lezioni

3 Ottobre 2012

Durante la permanenza in orbita André Kuipers ha avuto un punto di osservazione incomparabile della "Navicella Terra", dalla sua di navicella, la Stazione Spaziale Internazionale.

Grazie ad un vantaggioso punto di osservazione, la Cupola, l'astronauta dell'ESA ha potuto osservare il pianeta Terra e contemplarne la bellezza ma anche la fragilità.

Grazie a queste osservazioni, André sostiene le lezioni ESA on line rivolte ai giovani studenti con lo scopo di rafforzare le loro conoscenze in campo scientifico, tecnologico, ingegneristico e matematico. Tre temi coprono argomenti come la Vita nello Spazio, la Biodiversità ed il Cambiamento Climatico del nostro pianeta.

Nell'ambito del progetto Spaceship Earth, durante la sua permanenza a bordo della ISS André ha eseguito degli esperimenti che sono stati portati avanti anche dai ragazzi nelle scuole. ESA fornisce dei kit scolastici che contengono gli stessi tipi di esperimenti che André ha svolto a bordo della ISS. Per ordinare un kit per la vostra scuola, selezionate il link nel menù di destra.

Dopo l'immunologia e le radiazioni, si parla di equilibrio nello spazio, supporti vitali, biodiversità e cambiamenti climatici.

Gli argomenti di Spaceship Earth

Le lezioni associate a Spaceship Earth sono state pubblicate durante la missione PromISSe. I file in formato PDF delle lezioni possono essere scaricati dai link sulla destra.

Argomento 1: Vita

Radiazioni

Radiazione è il termine usato per tutti i fenomeni caratterizzati dal trasporto di energia, in forma di onde o di particelle sub-atomiche. Questa lezione, destinata agli studenti di scuola secondaria (16-18 anni), illustra i diversi tipi di radiazioni e come alcune forme di radiazione possano rappresentare una minaccia per gli astronauti.

Equilibrio nello spazio

Mantenere l'equilibrio sulla Terra è relativamente semplice perché la forza di gravità detta all'apparato vestibolare, tramite l'orecchio interno, come comportarsi. In condizioni di microgravità come sulla ISS, gli astronauti possono facilmente essere disorientati. Questa lezione è destinata agli studenti di scuola secondaria inferiore (12-14 anni) e dimostra come l'equilibrio può essere determinato anche da segnali visivi e comprende inoltre un’attività pratica divertente.

Immunologia

Capire come funziona il sistema immunitario porterà a delle risposte su molte malattie, inclusi i tumori. Questa lezione, destinata a studenti di scuola secondaria superiore (14-17 anni) spiega le basi del sistema immunitario ma si discute anche del fatto che gli astronauti nello spazio hanno, per varie ragioni, delle risposte immunitarie inferiori. Questo punto è particolarmente importante per studiare se gli uomini possano vivere in microgravità per lunghi periodi di tempo.

Sistemi di Supporto Vitale

Siamo ora in grado di lasciare il pianeta Terra. Tuttavia, se l'uomo dovesse abitare nello spazio e viaggiare verso altri pianeti, dobbiamo imparare a sopravvivere là fuori per lunghi periodi di tempo: dobbiamo ricreare nello spazio gli ingredienti vitali per la vita sulla Terra.

Sulla Stazione Spaziale Internazionale molti dei sistemi di supporto ambientale della Terra sono già stati ricreati. Esaminare come alcune di queste tecnologie chiave funzionano, ci permette di capire gli ingredienti essenziali che fanno della Terra il posto ideale per vivere.

Nel DVD "Gli elementi della vita: sulla Terra e nello spazio", adatto principalmente agli studenti di 16-18 anni, esploriamo come ESA tratta queste sfide scientifiche e tecnologiche e rispondiamo a domande come: Perché abbiamo bisogno di acqua e di ossigeno? Come fanno gli astronauti ad ottenere l'ossigeno che gli occorre per sopravvivere nello spazio?

Argomento 2: Biodiversità

Convezione

La convezione dipende dalla gravità: man mano che liquidi e gas si surriscaldano, diventano più leggeri e meno densi. Quando si raffreddano di nuovo, diventano più densi e ricadono sulla Terra. Questi processi possono essere osservati sulla Terra su larga scala ma anche nei piccoli cicli di convezione forniti con i kit ESA EPO. Le correnti oceaniche ed i movimenti atmosferici dovuti al calore del sole determinano dove la vita sulla Terra è più rigogliosa e dove fatica a crescere. La biodiversità nelle regioni della Terra è largamente dipendente dalla convezione.

Argomento 3: Clima e Meteo

Abbiamo appreso che la convezione dipende dalla gravità e che determina le correnti oceaniche ed atmosferiche. Questi schemi ripetitivi di gas e liquidi che salgono e scendono in concomitanza con il movimento rotatorio della Terra sul proprio asse, portano ad interessanti climi che a turno influenzano la biodiversità del nostro pianeta. In questa lezione, imparerete le differenze tra clima e tempo meteorologico, come interpretare le osservazioni meteo e come partecipare alle applicazioni interattive dell'ESA Meteosat ed EduSpace.

Per maggiori informazioni contattare Nigel Savage ad ESA Nigel.Savage@esa.int

Ultimo aggiornamento: 27 luglio 2012

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