Vega pronto per il volo inaugurale

Vega VV01
3 Febbraio 2012

Il 13 febbraio, l'Agenzia Spaziale Europea metterà in orbita, per il suo primo volo di qualifica, il lanciatore nuovo di zecca Vega.

Il primo Vega in assoluto sarà lanciato dallo spazio porto europeo di Kourou, nella Guyana francese, per portare in orbita nove satelliti e incrementare la capacità della flotta di lanciatori europei.

La finestra di lancio di questa prima missione, denominata VV01, è fissata in due ore tra le 11h00 e le 13h00 (10h00–12h00 GMT, 07h00–09h00 ora di Kourou).

Il primo volo segna la conclusione di nove anni di sviluppo da parte dell'ESA e dei suoi partner, l'Agenzia Spaziale Italiana (ASI), l'agenzia spaziale francese (CNES) e l'industria.

Vega pronto sulla rampa di lancio

Il programma è stato supportato da sette paesi membri dell'ESA: Belgio, Francia, Italia, Paesi Bassi, Spagna, Svezia e Svizzera.

Progettato per fornire all'Europa la capacità di portare in orbita satelliti scientifici e di osservazione della Terra in maniera sicura, affidabile e competitiva, Vega è compatibile con carichi la cui massa varia dai 300Kg ai 2500Kg, a seconda del tipo di altitudine e di orbita richiesta dal cliente.

Questa nuova capacità completerà la famiglia dei servizi di lancio già esistente allo spazio porto europeo nella Guyana francese: Ariane5 per i carichi pesanti ed il lanciatore di classe media Soyuz, presente da ottobre 2011.

Il carico consiste in due satelliti italiani – LARES (laser relativity satellite) dell'ASI e ALMASat-1 dell'Università di Bologna, più sette nano satelliti forniti dalle università europee: e-St@r (Italia), Golia (Romani), MaSat-1 (Ungheria), PW-Sat (Polonia), Robusta (France), UniCubeSat GG (Italia) e Xatcobeo (Spagna).

La missione serve a qualificare il sistema Vega in generale, compresi il veicolo, l'infrastruttura a terra e le operazioni, dalla campagna di lancio alla separazione sia del carico che del cosiddetto "upper stage".

Dopo il volo di qualifica, il sistema di lancio Vega sarà operato da Arianespace. La società sarà anche incaricata di offrire questa nuova capacità di lancio sul mercato internazionale, con l'obiettivo di almeno due missioni per anno. ESA sarà uno dei primi clienti di questo nuovo servizio di Arianespace con una commessa per cinque lanci.

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First Vega launch campaign, from assembly to rollout

Per maggiori informazioni su Vega e sulla missione VV01, visitate: www.esa.int/SPECIALS/Vega

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