Time line del lancio di Herschel e Planck

Herschel separates from upper stage
15 Maggio 2009

Il lancio congiunto di Herschel e Planck è previsto alle ore 15:12 CEST, del 14 maggio, a bordo di un lanciatore Ariane 5 che partirà dallo spazioporto dell’ESA di Kourou nella Guiana Francese. Le fasi preliminari e successive al lancio sono svariate e tutte di cruciale importanza.

Dopo il lancio, Herschel e Planck viaggeranno verso L2, il secondo punto di Lagrange nel sistema Sole-Terra, dove opereranno da orbite differenti.

Entrambi i satelliti sono a questo punto già stati integrati nel vettore di lancio; il complesso misura circa 11 m di altezza e 4,5 m di larghezza, con un peso intorno alle 5,7 tonnellate.

Herschel and Planck launcher fairing opens
Ariane 5 fairing ejection

Le fasi cruciali precedenti il lancio includono la revisione dell'abilitazione al lancio, che si è svolta il 9 maggio, ed il trasferimento sulla piattaforma di lancio, avvenuto il 13. Il lancio rappresenta anche l’inizio della fase LEOP (Fase di lancio e prima messa in orbita), nella quale i controllori della missione osserveranno i satelliti 22 ore al giorno dalle stazioni terrestri dell’ESA che si trovano a New Norcia e Perth, in Australia; a Malomas e a Cebreros, in Spagna; e a Kourou, nella Guyana Francese.

I propulsori solidi dell’Ariane 5 si separano a circa 2,5 minuti dal lancio e la carenatura viene scaricata circa 50 secondi più tardi. A 9 minuti circa dal lancio, lo stadio superiore si separa e i suoi motori si attivano.

Herschel’s cruise and arrival at L2

La velocità del complesso che racchiude entrambi i satelliti sarà, appena prima che i satelliti si separino, di circa 10 km/s. La separazione di Herschel dallo stadio superiore è prevista per le 15:38 CEST, circa 26 minuti dopo il lancio. Il 'Sylda' (una struttura di supporto per Herschel che forma anche una copertura protettiva sotto la quale è installato Planck) verrà sganciata 1,5 minuti più tardi e Planck seguirà alle 15:40 CEST, a circa 29 minuti dalla partenza.

Planck's cruise to L2

La separazione avverrà sopra la costa orientale dell’Africa, a circa 1100 km di altezza per Herschel e intorno aI 1700 km per Planck, che si staccherà approssimativamente 2,5 minuti dopo Herschel. Dopo la separazione, i due satelliti viaggeranno a velocità leggermente differenti.

Il vettore collocherà i satelliti direttamente in traiettoria verso il punto L2. Questo significa che non sarà necessario eseguire alcuna manovra d’iniezione per Herschel; il satellite si troverà infatti vicino alla sua orbita halo intorno a L2 subito dopo la separazione. Per perfezionare l’orbita é prevista una precisa manovra che verrà eseguita circa 24 ore dopo il lancio.

Anche Planck verrà a trovarsi nell’orbita intorno a L2 alla separazione, ma siccome l’ampiezza della sua orbita è la metà di quella di Herschel, i tecnici dovranno eseguire manovre per ridurre la sua orbita della metà di quella originale. La prima di queste manovre avrà luogo circa 30 ore dopo il lancio.

Nota:
- Tempi espressi in ore:minuti:secondi, nell’orario estivo centro-europeo (CEST) = UT + 2 ore
- TCM: Manovra di correzione della traiettoria
- LEOP: Lancio e messa in orbita del satellite
- Tutti gli orari possono essere soggetti a cambiamenti

Evento critico Ora +/- decollo Ora (CEST)
Esercitazione di preparazione al lancio -5 giorni 9 maggio
Dispiegamento sulla piattaforma di lancio -1 giorno 13:40:00, 13 maggio
GO/NO-GO per il lancio -00:30:00 14:42:00
14 maggio
Herschel ad alimentazione autonoma -00:15:00 14:57:00
Planck ad alimentazione autonoma -00:11:00 15:01:00
Inizio della sequenza automatica di Ariane 5 -00:07:00 15:05:00
Lancio 00:00:00 15:12:00
Ariane 5 00:00:07 15:12:07
Propulsori solidi sganciati 00:02:18 15:14:18
Sgancio carenatura 00:04:02 15:16:02
Spegnimento dello stadio criogenico principale e separazione dello stadio superiore 00:08:55 15:20:55
Accensione dello stadio superiore 00:09:05 15:21:05
Spegnimento dello stadio superiore 00:24:30 15:36:40
Separazione di Herschel 00:25:58 15:37:58
Separazione di Sylda 00:27:24 15:39:24
Separazione di Planck 00:28:29 15:40:29

 

Herschel  Ora
(CEST)
Planck  Ora
(CEST)
Acquisizione del primo segnale
(via New Norcia)
15:49:00 Acquisizione del primo segnale
(via Perth)
15:49:00
TCM 1a 14:36:00
15 maggio
TCM 1a 21:27:00
15 maggio
TCM 1b 13:42
17 maggio
TCM 1b 14:43:00
17 maggio
-- -- TCM 2 6 giugno
-- -- TCM 3 3 luglio
Inizio LEOP Phase out 16 maggio Inizio LEOP Phase out 18 maggio
Inizio Commissioning 16 maggio Inizio Commissioning 18 maggio

 

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