George Zamka

George D. Zamka

Astronauta della NASA

Dati biografici

Nato nel 1962 a Jersey City, New Jersey, USA. Sposato con Elisa Walker, ha due figli. Le sue passioni sono il sollevamento pesi, la corsa, il ciclismo, le immersioni, le barche.

Studi

Laurea in matematica all'Accademia Navale degli Stati Uniti nel 1964; ha ricevuto un master in ingegneria gestionale al Florida Institute of Technology nel 1997.

Distinzioni

Diverse medaglie e premi della Marina degli Stati Uniti. A ricevuto quattro Superior Accomplishment Awards dalla NASA.

Esperienza

Zamka è stato nominato sottotenente della marina degli Stati Uniti dopo essersi laureato all’Accademia Navale degli Stati Uniti nel maggio 1984. Dopo l’addestramento fondamentale al volo, è stato addestrato come pliota di A-6E a Whidbey Island, Washington, nel 1987-88. In seguito ha volato con lo squadrone di attacco Marine All Weather VMA (AW)-242 a El Toro, California, USA.

Ha prestato servizio in ruoli amministrativi e nella sicurezza del volo, e anche come istruttore di tattica e armi di squadrone. Nel 1990 si è addestrato come pilota di F/A-18 ed è stato assegnato allo squadrone di attacco Marine All Weather VMFA (AW)-121 sempre a El Toro, California, USA. Ha pilotato gli F/A – 18D Night Attack Hornet in Giappone, Corea, Singapore, Asia Sudoccidentale.

Nel 1993 ha prestato servizio con il Primo Battaglione dei Marines a Camp Peddleton, California, e con la 31esima unità spedizioni dei Marines nel Pacifico Occidentale. È stato selezionato per frequentare la scuola per piloti collaudatori dell’aviazione degli Stati Uniti, classe 94A, e si è diplomato nel dicembre del 1994. Zamka è stato poi assegnato ai compiti di pilota collaudatore di F/A 18 e di ufficiale operativo per lo US Naval Strike Aricraft test Squadron (NSATS). Durante questa assegnazione, Zamka ha effettuato un’ampia gamma di test sul F/A 18 Hornet, inclusi elevati angoli di attacco, carichi, attrezzature per l’equipaggio, sistemi di gestione degli armamenti. Zamka è tornato al VMFA (AW)-121 nel 1998 e prestava servizio come ufficiale addetto alla manutenzione degli aeromobili, assegnato a Iwakuni, Giappone, quando è stato selezionato per il programma astronauti della NASA. Ha oltre 4000 ore di volo all’attivo su più di 30 diversi aeromobili.

Esperienza NASA

Selezionato come pilota dalla NASA nel giugno 1998, ha iniziato l'addestramento come astronauta nell’agosto del 1998. ha prestato servizio in diversi ruoli tecnici e direttivi nell’ufficio astronauti, fino a includere rendezvous spaziali e operazioni di prossimità, istruttore di atterraggio e rollout, leader per i sistemi shuttle nell’ambito dello Shuttle Operations Branch. Zamka ha prestato servizio come responsabile della divisione addestramento e procedure dello shuttle, e come supervisore per la classe di candidati astronauti del 2004. E' stato assegnato a prestare servizio come pilota sullo STS-120 Discovery.

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