Beagle 2´s låsmekanismer fjernet

Etter en vellykket oppskytning er Mars Express på vei
6 juni 2003

Europas første Mars-sonde fortsetter ferden, og har tilbakelagt nok en milepæl. Mars Express ingeniørene ved ESOC (European Space Operations Centre) i Tyskland trakk et lettelsens sukk.

Hvis den delikate operasjonen ikke hadde gått etter planen, ville det ha vært umulig å frakoble landingsseksjonen Beagle 2 ved fremkomsten til Mars.

Operasjonen gikk ut på å fjerne Beagle 2´s oppskytnings-låsmekanismer. Hensikten med låsingen er å sikre at landingsseksjonen forblir festet til sonden under oppskytningen og vibrasjonene som følger med den. Etter oppskytningen er låsene ikke lenger til nytte, fordi en annen mekanisme vil holde Beagle 2 på plass under seks måneders ferden til Den røde planet.

Denne andre mekanismen vil sørge for frakobling ved fremkomsten, men ville ha sviktet hvis ikke oppskytningslåsene ble fjernet. ”Ferden for Beagle 2´s vedkommende ville ha vært over før den startet!” bemerket ESA´s landingsseksjon-sjef Con McCarthy.

Fjerningen av oppskytningslåsene startet 5. juni klokken 10.10 norsk tid og varte omkring 30 minutter. Selve operasjonen er litt spesiell. Oppskytningslåser omfatter vanligvis en liten sprengladning, men på Mars Express var fremgangsmåten mer skånsom med ”mansjetter” over tre låsbolter. Elektrisk strøm varmer opp ”mansjettene” til ca. 100 grader slik at de utvider seg og får boltene til å ryke – i rekkefølge.

”Vi måtte vente to minutter på utvidelsen. Atmosfæren i rommet var fortettet, og minuttene varte som en evighet. Da den første bolten røk, ble meget av spenningen utløst”, sa McCarthy.

Det er flere hindre fremover, men Mars Express har demonstrert at den kan overvinne utfordringene på veien mot Den røde planet.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.