Belgisk ESA-astronaut klar for romstasjon-ferd

A crew of three
Mannskapet på tre: Frank De Winne, Sergei Zaletin, Juri Lonchakov
25 oktober 2002

ESA PR 67-2002. Et nytt Sojus-romfartøy skal skytes opp 30. oktober klokken 04.11 norsk tid fra Bajkonur-kosmodromen i Kasakhstan. Mannskapet består av ESA´s første belgiske astronaut som skal besøke Den internasjonale romstasjonen, pluss to russere.

Frank De Winne, tidligere flyver i det belgiske flyvåpenet og nå medlem av ESA´s astronautgruppe på 16, følger i fotsporene etter en serie europeiske astronauter som alt har besøkt og arbeidet i romstasjonen.

Viktigste oppgave på den 11 dager lange Odiessa ferden er å skifte Sojus TM-34 med den nye Sojus TMA-1, slik at romstasjonen alltid har en ”livbåt” i best mulig stand tilkoblet.

De Winne vil fylle rollen som teknisk medlem av TMA-1 mannskapet. Fartøysjef er Sergei Zaletin, mens Juri Valentinovich Lonchakov også er teknisk medlem.

Testing spacesuit
Fra treningens sluttfase

”Det er et privilegium å bli første belgier som besøker Den internasjonale romstasjonen og en ære å være første ikke-russer som noensinne er med på første ferd i et nytt russisk Sojus-romfartøy”, uttalte De Winne i Stjernebyen ved Moskva under de siste dagers trening før oppskytningen. ”Odiessa-ferden har flere oppgaver, og representerer Europas økende rolle i romstasjonens hurtige utvikling. Treningen for ferden har vært utfordrende og meget givende. Jeg ser frem til neste uke når jeg ankommer stasjonen og møter mine kolleger slik at jeg kan omsette måneders trening i praktisk arbeid”.

To dager etter start vil Sojus TMA-1 med De Winne, Zaletin og Lonchakov møte og koble seg til romkomplekset omkring 400 km over jordoverflaten.

De Winnes ferd er støttet av Belgias Føderale kontor for vitenskapelige, tekniske og kulturelle saker. Han blir fjerde europeiske astronaut som besøker Den internasjonale romstasjonen og første europeer som skal arbeide så vel i de russiske som amerikanske seksjonene av stasjonen.

Frank looks at Soyuz-TMA
En titt på Sojus TMA romfartøyet

”Om bare to år fra nå, når Columbia-seksjonen er tilkoblet Den internasjonale romstasjonen, vil Europa få sitt permanent tilgjengelige laboratorium i rommet for vitenskapelige og brukerorienterte eksperimenter, teknologiske prøver og kommersielle tjenester”, sa ESA´s direktør for bemannet romfart og mikrogravitasjon, Jörg Feustel-Büechl. ”Denne ferden er et nytt viktig skritt ikke bare i samarbeidet med våre russiske partnere, men også i den praktiske forberedelsen av europeiske astronauter for sine fremtidige roller som teknisk kyndige og vitenskapelige eksperimentutøvere på Den internasjonale romstasjonen”.

I løpet av ni dager på romstasjonen skal De Winne gjennomføre et program som omfatter 23 eksperimenter innenfor flere området, inklusive fire i et nytt forsknings-hjelpemiddel kalt MSG (Microgravity Science Glovebox) konstruert og utviklet i Europa.

MSG gir et avgrenset, lukket miljø der man kan utføre eksperimenter innen forbrenningsteknologi, væskers fysikk og bioteknologi – sikkert og under kontrollert mikrogravitasjon.

”Eksperimenter i MSG er ganske kompliserte, men har relevans og en positiv betydning for forskning og kommersiell teknologi på Jorden. De spenner over en rekke forskjellige disipliner og anvendelser, alle med endelig målsetting å bedre livet på Jorden”, sa De Winne.

Frank in the Soyuz-TMA
En annerledes følelse enn i simulatorene

"The experiments in the MSG are quite complex and they have relevant and positive implications for science and commercial technology on Earth. They represent a range of different disciplines and applications, all with the ultimate aim of enhancing life on Earth," said De Winne.

"The object of this flight is to get down to real science and it is a privilege to be involved in this extensive science and technology programme."

It was only in the summer of 2001 that De Winne received news that he was to begin training for this Soyuz 'taxi' mission and left the heat of Houston, USA, where he had been preparing as an ESA astronaut for a possible Space Shuttle flight.

"It was a big surprise at first but in reality the Russian approach to training isn’t too different from the European and American way - our training philosophy is to provide good learning circumstances once the tough selection phase is over," he explained.

Training for the scientific programme
Trening for det vitenskapelige programmet

Det var sommeren 2001 De Winne mottok melding om at han skulle begynne trening for den russiske Sojus-livbåtutvekslingen og forlot varmen i Houston, USA, hvor han som ESA-astronaut hadde begynt forberedelsen til en mulig romferge-ferd.

”Til å begynne med var det en stor overraskelse, men i virkeligheten er den russiske treningsmetoden ikke særlig annerledes enn den europeiske eller amerikanske. Vår treningsfilosofi er å skaffe gode læreforhold så fort den vanskelige utvelgelsesfasen er over”, forklarte han.

Den virkelige utfordringen for denne ferden har vært å sette sammen det kompliserte nyttelastprogrammet med 23 eksperimenter innenfor en tidsramme på 8 måneder.

Odissea følger i fotsporet etter Marco Polo ferden i april, da ESA´s italienske astronaut Roberto Vittori deltok, og er den siste i en serie europeiske bemannede ferder til Den internasjonale romstasjonen.

Den svenske ESA-astronauten Christer Fuglesang er alt i trening for en ferd i juli neste år. Da skal han i en romferge besøke romstasjonen. Der vil han gjennomføre flere arbeidsøkter ute i rommet for å montere nye segmenter til stasjonens tverrgående rammeverk.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.