CryoSat er ankommet Plesetsk

Cryosat etter ankomsten i Integrasjonsbygningen på Plesetsk-kosmodromen
5 september 2005

Etter avreise fra Tyskland 29. august er CryoSat kommet trygt frem til Plesetsk-kosmodromen omkring 800 km nord for Moskva. Oppskytning er planlagt 8. oktober klokken 15.02 norsk tid.

Det var ikke bare satellitten som ble lastet inn i et Antonov An-124 transportfly ved flyplassen i München. Med på reisen fulgte viktig støtteutstyr – alt i alt omkring 60 tonn til en pris av 80 millioner euro. Selve CryoSat var pakket i en egen, nitrogen-trykksatt beholder, mens ni andre beholdere rommet elektrisk utstyr for operasjon og prøving, dessuten mekaniske innretninger for å løfte og betjene satellitten i Integrasjonsbygningen på kosmodromen.

CryoSat lastes om bord i Antonov-transportflyet

En mottaksgruppe var alt på plass i Arkhangelsk, og først etter at den hadde forsikret seg om at alt var i orden, fikk flyet i München klarsignal. Etter landing i Arkhangelsk sent 30. august ble lasten fraktet på store lastebiler til den lokale jernbanestasjonen og plassert på vogner. Reisen videre med spesialtog foregikk om natten – langsomt for å sikre at intet ble skadet. Først sent 1. september var hele sendingen fremme ved Plesetsk.

Cryosat er den første i en serie Earth Explorer satellitter, som er forholdsvis små og rimelige. Hensikten med programmet er å skaffe raske svar på spesielle spørsmål om Jordens miljø. I dette tilfellet skal CryoSat observere hvordan tykkelsen på havis og isforekomster på land endrer seg over tid.

Deler av CryoSat-forsendelsen på vei mot Antonov-flyet

For å få realisert prosjektet noenlunde raskt og rimelig, har ESA grepet til en hendig oppskytningsløsning i form av en russisk Rockot bærerakett, egentlig et ombygget SS-19 ballistisk missil med et Breeze øvre trinn. Etter CryoSat vil Rockot bli benyttet av Earth Explorer satellittene GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer) i 2006 og SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity) i 2007.

Cryosat-oppskytningen skal etter planen finne sted 8. oktober klokken 15.02 norsk tid.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.