ESA-astronaut Paolo Nespoli og Node 2-modulen på vei til ISS

Successful lift-off of Space Shuttle Discovery from Cape Canaveral
23 oktober 2007

ESA PR 31-2007. Paolo Nespoli startet turen til Den internasjonale romstasjonen (ISS) tidligere i ettermiddag om bord på NASAs romferge Discovery. I romfergens lasterom ligger Node 2-modulen, som er den første modulen bygget i Europa som skal monteres permanent på romstasjonen.

I dag ble romfergen Discovery skutt opp fra NASAs Kennedy Space Center på Cape Canaveral, Florida klokken 11.38 lokal tid (17.38 norsk tid), og slo av motorene i lav jordbane nesten åtte minutter senere. På denne ferden, STS-120, som er den tredje oppskytingen av romfergen i år, har Discovery en besetning på syv, inkludert ESA-astronaut Paolo Nespoli fra Italia.

Den første dagen i rommet går med til en rekke inflight-inspeksjoner for å kontrollere at det ikke har oppstått noen skade på Discovery under oppskytingen. Deretter vil orbiterfartøyet manøvrere seg mot Den internasjonale romstasjonen. Dokkingen skal etter planen finne sted den 25. oktober klokken 14.33 norsk tid.

U.S. Node 2 module is lowered into the waiting payload canister
The STS-120 mission delivers Node 2 to the ISS

Formålet med den 14-dager lange STS-120-ferden er å levere og installere den italienske Node 2-modulen, som for første gang på seks år utvider romstasjonens arbeids- og boareal. En sekundær hovedoppgave er å omplassere P6-fagverksseksjonen på ISS og sette i gang de tilhørende solcellepanelene og kjøleradiatoren.

I tillegg vil besetningen på ISS skiftes ut. NASA-astronaut Clayton Anderson, som har vært på romstasjonen siden han ankom med resten av besetningen på STS-117 i juni i fjor, vil bli erstattet av NASA-astronaut Daniel Tani.

"Det er alltid svært tilfredsstillende å se en ferd starte etter å ha vært vitne til alt det harde arbeidet som ligger forut for ferden", sier Daniel Sacotte, ESAs direktør for bemannet romfart, mikrogravitasjon og utforskning (Director of Human Spaceflight, Microgravity and Exploration). "Denne ferden er spesielt viktig for Europa, siden den leverer det europeiskbygde elementet Node 2 til ISS, som igjen baner vei for installasjon av ESAs Columbus-laboratorium på den neste ferden til romstasjonen."

Nespolis Esperia-ferd

Dette er Paolo Nespolis første romferd, men han er ikke den første italieneren som besøker ISS siden konstruksjonen startet i 1998. Han følger i fotsporene til sine ESA-astronautkollegaer Umberto Guidoni (2001) og Roberto Vittori (2002 og 2005).

STS-118 crew
A complex mission for the STS-120 crew

Nespolis ferd, som har fått navnet Esperia fra det antikke greske navnet på den italienske halvøyen, er en del av seks flygninger som Den italienske romorganisasjonen ASI har fått innvilget mot levering av tre trykklastbeholdere (såkalte Multi-Purpose Logistics Modules eller MPLM-er) til NASA under en bilateral avtale. Det nære samarbeidet mellom ESA og ASI førte til at Nespoli, som er medlem av Det europeiske astronautkorpset, ble utpekt for denne ASI-ferdskvoten.

Under den komplekse installasjonsoppgaven vil Nespoli spille en nøkkelrolle som IVA-astronaut (IVA = "intravehicular activity", det vil si aktivitet utenfor fartøyene) i tre av de fem spacewalk-operasjonene, deriblant under installasjonen av Node 2. Som IVA-astronaut vil Nespoli koordinere aktivitetene fra ISS under spacewalk-operasjonene, og delta i forberedelser som konfigurasjon og testing av romdrakter og verktøy, hjelpe spacewalk-astronautene på med draktene, og trykkavlasting og trykkpåsetting av luftslusene.

Nespolis andre ansvarsområder under Esperiaferden er blant annet å lede et samarbeidsprogram mellom ESA og ASI om humanfysiologi og biologiske eksperimenter, og en rekke opplæringsaktiviteter.

Node 2 baner veien for Columbus

Exterior view Columbus laboratory
Columbus is scheduled for launch in December

Node 2, eller "Harmony" som den også kalles, er den andre av tre sammenhengende elementer for romstasjonen. Disse nodene kobler sammen flere trykkmoduler, og gjør det dermed mulig for astronauter og utstyr å gå gjennom dem, samtidig som de utstyrer hver modul med viktige ressurser som elektrisk kraft og varme- og miljøkontroll.

Harmony vil bli midlertidig dokket til babord side av Node 1 under den første spacewalk-operasjonen den 26. oktober. Når romfergen kobles fra på slutten av STS-120-ferden, vil Node 2 bli endelig installert på den fremre porten av USAs Destiny-laboratorium, ved hjelp av romstasjonens robotarm.

Node 2 ble utviklet for NASA under kontrakt med europeisk næringsliv, med Thales Alenia Space som hovedkontraktør. ESA leverer dette elementet til NASA, sammen med Node 3, som betaling for oppskytingen av Columbus med STS-systemet.

"Italia er stolte av sin rolle i denne ferden og generelt av sin rolle i ISS-programmet. Vi er svært fornøyde med samarbeidet med ESA om administrasjonen av denne ferden", sier Simonetta di Pippo, ASI-direktør for observasjoner av universet og ASIs ferdskoordinator for Esperia. "Vi ønsker Paolo og resten av besetningen på STS-120 en vellykket ferd. Etter MPLM-modulene vil en annen modul som er bygget i Italia spille en nøkkelrolle i konstruksjonen av ISS, og dette er en viktig bekreftelse av Europas og Italias kompetanse, som vi kan stole på for de neste fasene av utforskningen av verdensrommet."

For mer informasjon:

Franco Bonacina, Head of Media Relations Office
Communication Department
ESA, Paris
Tel: +33 (0) 1.53.69.71.55
Fax: +33 (0) 1.53.69.76.90
Email: media @ esa.int

Francesco Rea
ASI – Head of Media Relations Office
Tel: +39 06 8567235/7
Fax: +39 06 8416265
Email: francesco.rea @ asi.it

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.