ESA berammer oppskytningen av Mars Express

The Mars Express spacecraft
Mars Express skal skytes opp 2. juni 2003
6 mai 2003

ESA PR 28-2003. 2. juni klokken 19.45 norsk tid vil en Sojus bærerakett levert av Starsem lette fra Bajkonur-kosmodromen, og dermed er Mars Express på vei. Sonden har fått grønt lys etter en vellykket siste evaluering 3. mai.

Oppskytningsvinduet for Mars Express åpnes 23. mai og varer i fire uker, men like før romfartøyet skulle fraktes fra Toulouse i Frankrike til Bajkonur i Kasakhstan oppdaget ingeniørene en feil i en av de elektroniske boksene om bord. ”Selvfølgelig var den en av de vanskeligste å fjerne”, sier Mars Express sjefen Rudi Schmidt med et smil.

På grunnlag av antatt tid for å rette på feilen ble oppskytningen innledningsvis utsatt fra 23. mai til 6. juni, altså fremdeles innenfor oppskytningsvinduet. Takket være dyktigheten og innsatsviljen til ingeniørene ble imidlertid jobben utført raskere enn ventet, og oppskytningsdatoen kunne flyttes frem.

Mars Express blir nå fylt med drivstoff, en operasjon som tar omkring en uke. Deretter skal den festes til Fregat, øverste trinn på Sojus, og monteres på toppen av bæreraketten. Hele systemet blir flyttet til oppskytningsplattformen fire dager før oppskytningen. Ferden til Mars tar seks måneder, og romsonden vil gå inn i bane rundt planeten 26. desember.

Europas bidrag til utforskningen av Den røde planet er klart til innsats.

For ytterligere informasjon, kontakt:

ESA Communication Department
Media Relations Office
Paris, Frankrike
Telefon: +331 5369 7155
Fax: +331 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.