ESA hjelper barn som frykter solen

Åtteåringen Alex Webb bærer ESAs UV-beskyttelsesdrakt
8 juli 2003

Et bedre liv er nå innen rekkevidde for barn med en sjelden genetisk uregelmessighet som setter dem i livsfare når de utsettes for sollys. Nå kan en ny beskyttelsesdrakt, utviklet med utgangspunkt i ESAs romfartsteknologi, gjøre det mulig for disse barna å leke trygt i dagslys.

Rundt om i Europa er det om lag 300 personer – de fleste av dem barn – som er diagnostisert med det alvorlige syndromet xeroderma pigmentosum (XP), som forårsaker ekstrem følsomhet overfor sollysets ultrafiolette stråler (UV). Pasientene kan ikke bevege seg utendørs i dagslys, unntatt med omfattende spesialbeskyttelse; all UV-stråling må blokkeres, da huden og øynene ellers vil få alvorlige skader på kort tid, med hudkreft som uvegerlig resultat.

”Livet er svært tungt for vår sønn Alex,” sier Sandra Webb, mor til Alex, som nå er åtte år gammel, og fikk diagnosen XP ved fire års alder. ”Han kan ikke gjøre noe ute før han har fått på seg spesielle klær og beskyttelse.”

Mother Sandy Webb dresses her son
Mamma Sandy Webb hjelper sønnen med påkledningen

”Men det er ingen som lager UV-blokkerende klær for XP-pasienter; det er ikke noe marked for det. I hele Storbritannia er det bare rundt 40 XP-pasienter, hvorav 25 er yngre barn. Vi har måttet finne løsninger selv, og har laget masker som beskytter ansiktene, og fått egne avtaler med bedrifter som lager UV-beskyttende tekstiler. Hjelmen vi har nå, har lett for å dugge; han verken ser eller hører særlig bra, og det blir ulidelig varmt. Dette er de tingene vi ba ESA om å se nærmere på.”

I november 2002 ble ESAs Technology Transfer Programme (TTP) involvert i et forsøk på å hjelpe disse barna.

”Vi satte straks opp en arbeidsgruppe,» forteller Pierre Brisson, som er leder for ESAs TTP-kontor. ”Gruppen inkluderer pasientenes familier og leger, den franske bedriften Bertin Technologies og det italienske firmaet D’Appolonia – virksomheter med erfaring fra å finne løsninger på dagligdagse problemer med livet på jorden basert på teknologi som ESA har utviklet for verdensrommet.”

Den første prototypen på beskyttelsesdressen ble vist ved årets flyshow på Le Bourget. Den er inndelt i to elementer, og består av en hodekledning som beskytter hodet og ansiktet, og en drakt som dekker resten av kroppen.

Claudie Haigneré with Alex Webb
Frankrikes minister for forskning og ny teknologi, Claudie Haigneré

Professor Henri Bensahel, President for International Federation of Paediatric Orthopaedic Society, og medisinsk leder for prosjektet, sier det slik: ”Denne UV-drakten vil gjøre det mulig for XP-pasienter å bevege seg trygt utendørs, og føre et langt mer normalt liv.”

Bertin Technologies i Frankrike har utviklet hodekledningen, som omfatter visir i polykarbonat, PVC-film, tekstil og en justerbart festestropp i plast. Hjelmen er særlig utformet for å bli oppfattet som ”cool” blant barna.

Hodekledningen gjennomgår omfattende testing for å verifisere dens beskyttende egenskaper. En fransk fabrikant av solkremprodukter med noe av Europas beste utstyr for UV-testing er involvert i verifikasjonen, sammen med ESAs Space Research and Technology Centre (senter for romforskning og teknologi) i Nederland.

D’Appolonia er ansvarlig for det UV-beskyttende undertøyet, designet av Mauro Taliani, kjent fra Hugo Boss og Corpo Nove, og produsert av Grado Zero Espace. Undertøystekstilene har et særskilt belegg utviklet for romskip for å danne en 100 prosents UV-barriere. Et eget kjølesystem er utviklet for varmt klima, og det hele skjules under normale klær.

Alex Webb and ESA’s UV-protection suit
Alex er klar for å teste prototypen av UV-beskyttelsesdrakten

De første resultatene er to prototypdrakter som skal brukes av to av barna, ett i Frankrike og Alex Webb i Storbritannia. Alex sa han likte drakten da han prøvde den for første gang, og at han nå kan se mye bedre. Målet er å ha en produksjonsklar drakt ferdig i 2004, med håp om at finansiering kan finnes for å kunne skaffe UV-drakter til hvert eneste XP-barn i Europa.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.