ESA´s første fjerne rom bakkestasjon innviet i den vestlige del av Australia

ESA antenna near Perth
Innvielsen av ESA´s nye antenne fant sted 5. mars
7 mars 2003

ESA PR 14-2003. Innvielsesseremonien for European Space Agency´s første fjerne rom bakkestasjon ble avholdt 5. mars i New Norcia, 150 km nord for Perth.

Ferdigstillelsen av New Norcia bakkestasjonen, den første for kommunikasjon med romsonder langt ute i rommet, er et viktig skritt for ESA. Stasjonen vil spille en betydelig rolle i organisasjonens fjerne rom prosjekter, for eksempel Rosetta og Mars Express. Den sistnevnte sonden planlegges skutt opp i mai i år.

Nøkkelkomponenter i bakkestasjonen er antennen, med en masse på over 600 tonn og en høyde på mer enn 40 m. Den kan bevege 540 tonn ballast pluss en 35 meters antenneskål og samtidig opprettholde innrettings-nøyaktigheten.

New Norcia er den første i en serie fjerne rom bakkestasjoner som ESA planlegger å bygge verden rundt de nærmeste årene.

Byggingen av anlegget til en pris av 28 millioner euro begynte i april 2000. De siste seks månedene av 2002 ble benyttet til prøving av alt utstyr, og etter en innledende, betjent periode vil stasjonen bli fjernstyrt fra ESA´s Space Operations Centre i Darmstadt (Tyskland) og Perth International Telecommunications Centre i Gnangara.

The framework of ESA's new antenna at New Norcia, Australia
Stasjonen vil spille en viktig rolle i romorganisasjonens kontakt med fjerne sonder

Professor David Southwood, ESA´s direktør for Romforskning, uttalte at New Norcia ble foretrukket blant et antall lokaliseringsalternativer på den sydlige halvkule.

”Dette stedet har utmerkede værforhold, befinner seg på den perfekte breddegrad for fjerne rom operasjoner og er tilstrekkelig langt unna urbane områder til at annen kommunikasjon ikke forstyrrer forbindelsen med sonder og satellitter”, sa han.

”Det vestlige Australia har dessuten en telekommunikasjon-infrastruktur av høy kvalitet, og vi samarbeider tett med Xantic fordi selskapet har erfaring med vedlikehold og operasjon av bakkestasjoner”.

Samarbeidet med australierne har vært en hyggelig erfaring. De lokale kontraktørene fikk støtte fra internasjonale spesialister i satellittbygging, og gjorde en meget bra jobb. Flere i den gruppen som nå opererer antennen er også australiere, hjemvendt etter stillinger i industrien utenlands.

Førsteministeren i Vest-Australia, dr. Geoff Gallopp, foretok den offisielle oppstarting av stasjonen.

For ytterligere informasjon, kontakt:

Jocelyne Landeau-Constantin
ESA/ESOC
Telefon: +49 6151 90 2696
Fax: +49 6151 90 2961

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.