ESAs kometjeger passerer Jorden

Rosetta passerer Jorden
24 februar 2005

ESAs kometjeger Rosetta vil passere vår planet 4. mars 2005, og i klarvær bør den kunne observeres ved hjelp av teleskop eller kikkert. Du finner informasjon om fotokonkurransen «Rosetta Up Close» lenger ned.

Rosetta vil nærme seg Jorden fra et område på natthimmelen mellom stjernebildene Løven og Sekstanten, og bør være synlig gjennom kraftige amatørteleskoper rundt 26. februar 2005.

Sonden vil være nærmest Jorden ca. klokken 23.10 norsk tid, da den etter å ha passert Europa vil befinne seg over Mexico, mindre enn 1900 kilometer ute i rommet.

Best observasjonforhold om kvelden i Europa

Den kvelden Rosetta er nærmest Jorden, vil amatørastronomer i Europa ved hjelp av små teleskoper eller kikkerter ha en god tilskuerplass til hendelsen. Det er dessverre lite sannsynlig at Rosetta vil kunne ses med det blotte øye fra Europa, fordi den vil befinne seg på omtrent 10 000 kilometers avstand til den forsvinner under horisonten.

Amatørastronomer som bruker video- eller fotoutstyr i kombinasjon med et teleskop, vil likevel ha gode muligheter dersom det blir klarvær. De vil til og med kunne se solcellepanelene som strekker seg over 32 meter ut fra sonden, og Rosettas avanserte antenne vil kanskje også være synlig.

Etter solnedgang 4. mars vil den følge en bane fra sørøst mot sørvest, over hele himmelhvelvet fra stjernebildet Sekstanten mot den nedgående Solen. Den vil flytte seg raskere mens den kommer lenger vest, og forsvinne under horisonten rundt klokken 23.00 norsk tid. Sett fra Europa vil den bare ha en lysstyrke på +8 til +9 på skalaen som brukes av astronomer. Dette er mindre lys enn en typisk svak stjerne avgir, og vanskelig å se med det blotte øye.

Rosetta pendler mellom Jorden og Mars

Passeringen vil slynge Rosetta-sonden på tre tonn rundt Jorden og utover mot Mars. Den vil passere Den røde planet 26. februar 2007, for så å vende tilbake mot Jorden igjen. Slik gravitasjonshjelp er nødvendige for å akselerere Rosetta slik at den kan komme opp i samme hastighet som kometen den jakter på.

Dette er den første av fire planetpasseringer (tre ganger av Jorden og én gang av Mars) som Rosetta vil foreta på sin lange reise mot målet, Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko. Rosetta vil nå frem til kometen i 2014, legge seg i bane rundt den og frigjøre landingsfartøyet Philae, som skal ned på kometens overflate.

Månen vil simulere en asteroide

En rekke aktiviteter er planlagt under denne passeringen. Noen timer før Rosetta er nærmest Jorden, vil den bli dreid mot Månen slik at fjernmålings og andre instrumenter vil kan aktiveres for kalibreringsformål.

Etter passeringen vil ett av de to navigasjonskameraene bli slått på for å prøve ut Rosettas evne til å spore asteroider. Månen vil simulere en asteroide under denne testen. Det er planlagt at Rosetta skal passere to asteroider, Steins i september 2008 og Lutetia i juli 2010. Under disse passeringene vil denne sporingsmodusen bli benyttet for å holde sondens instrumenter rettet mot målet.

Fotokonkurransen «Rosetta Up Close»

Alle er invitert til å sende inn sine bilder av Rosettas passering av Jorden til ESAs fotokonkurranse «Rosetta Up Close». Informasjon om konkurransen, regler, premier og fremgangsmåte for deltagelse vil snart bli presentert på ESAs nettsider.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.