Europas nye astronauter

ESAs nye astronater

20 mai 2009

For nøyaktig ett år siden etterlyste ESA nye astronauter. Det kom inn mer enn 8000 søknader fra hele Europa. Nå er det klart hvem de utvalgte er.

ESA presenterte i dag de seks personene som er Europas nye astronauter. De nye rekruttene blir en del av det europeiske astronautkorpset og vil begynne å trene for fremtidige oppdrag på den internasjonale romstasjonen og lenger ut i rommet.

De nye astronautene er:

1. Samantha Cristoforetti fra Italia
2. Alexander Gerst fra Tyskland
3. Andreas Mogensen fra Danmark
4. Luca Parmitano fra Italia
5. Timothy Peake fra Storbritannia
6. Thomas Pesquet fra Frankrike

Du kan lese mer om astronautene i menyen til høyre.

Europas nye representanter i rommet

Samantha Christoforetti, kamppilot fra Italia

De nye astronautene ble kunngjort under en pressekonferanse på ESAs hovedkvarter i Paris i ettermiddag.

- Vi er ved et veiskille for ESAs aktiviteter innenfor bemannet romfart, sa Jean-Jacques Dordain, ESAs generaldirektør.

Med oppskytingen av romlaboratoriet Columbus og det automatiserte transportfartøyet Jules Verne i fjor, ble ESA en fullverdig partner i det internasjonale samarbeidet om romstasjonen. Vi går nå inn i en ny fase for utnyttelsen av de unike mulighetene som romstasjonen gir, og forberedelse for en internasjonal utforskning av månen og videre ut i rommet.

- Denne nye fasen krever rekruttering av unge talenter som kan bygge på erfaringene til de nåværende astronautene, og bli Europas nye representanter i rommet, som sammen med sine internasjonale kolleger vil bo, arbeide og forske der, og bringe tilbake til jorda og dens innbyggere sine unike opplevelser, utrettelser, og tro på fremtiden, sa Dordain.

En viktig dag for bemannet romfart

Alexander Gerst, geofysiker fra Tyskland

- Dette er en svært viktig dag for Europas bemannete romfart, sa Simonetta Di Pippo. Hun er ESAs direktør for bemannet romfart.

- Disse unge menneskene er den neste generasjonen av europeiske romfarere. De har en fantastisk karriere foran seg, som vil gi dem sjansen til virkelig å møte en av vår tids aller største utfordringer: å dra tilbake til månen og videre ut i rommet som en del av et internasjonalt samarbeid, sa Di Pippo.

En barndomsdrøm i oppfyllelse

Andreas Mogensen, ingeniør fra Danmark

De seks nye astronautene kommer fra ulike land og forskjellige bakgrunner. Men de har alle drømt om å bli astronauter og dra ut i rommet helt siden de var små.

For tyske Alexander Gerst begynte det da han var seks år gammel og bestefaren hans, som var radioentusiast, sendte den nye astronautens egen stemme over radio ut mot månen.

- Jeg følte det som om en del av meg dro ut i rommet, og siden den gang har jeg ønsket å være med på utforskingen av rommet, sa Gerst.

Glade og spente

Luca Parmitano, testpilot fra Italia

Alle de nye astronautene er svært glade og spente over å ha blitt valgt ut. På pressekonferansen takket de sin familie og sine venner for støtten de har fått gjennom hele uttaksprosessen.

Astronautene pekte også på at det ikke var selve testene som var det verste med utvelgelsen de har vært gjennom, men ventetiden til de fikk vite om de gikk videre eller ikke til neste fase.

Andreas Mogensen fikk spørsmålet om han også ikke var redd for utfordringene som nå ligger foran ham.

- Jeg vet ikke hva som er mest skummelt, å sitte foran pressen slik vi gjør nå, eller på toppen av en rakett som er på vei ut i rommet, sa den danske astronauten. - Dette er oppfyllelsen av en livslang drøm. Foreldre og lærere forteller oss at vi må tørre å ha store drømmer, men hva gjør vi når drømmen faktisk går i oppfyllelse? Finner vi oss en ny drøm?

- Vi må nyte øyeblikket så mye som mulig, sa Mogensen.

Omfattende tester

Timothy Peake, testpilot fra Storbritannia

De seks nye astronautene er tatt ut etter omfattende prøver og tester. Da ESA åpnet nettsiden for astronaututtaket i mai 2008 kom det inn mer enn 8400 søknader. Blant disse var 1430 fra kvinnelige søkere.

Deretter ble de kvalifiserte søkerne tatt ut til å være med på en rekke psykologiske tester. Etter flere runder med uttak fulgte omfattende medisinske tester. Deretter måtte de få gjenværende astronautkandidatene sende inn formelle jobbsøknader og dra på jobbintervju hos ESA.

Men nå er altså de nye romrekruttene klare til å begynne astronautopplæringen for alvor. Først og fremst vil de tjenestegjøre på den internasjonale romstasjonen. Men den langsiktige planen er å sende dem til månen og enda lenger ut i rommet.

Thomas Pesquet, pilot fra Frankrike

For mer informasjon:

ESA Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Tlf: + 33 1 5369 7299
Fax: + 33 1 5369 7690
E-post: Media @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.