Mannskapet på Mars500

Ett år på ”reise” til Mars

3 juni 2011

Testastronautene i Mars500 simulerer en reise til vår røde naboplanet for å se om mennesker kan takle en så lang romferd. Nå har de har vært innestengt i ett år, men det går enda et halvt år til før de kan ”lande” og komme ut.

- Tenk på hva du gjorde for nøyaktig ett år siden, og se for deg at du har bodd inne i en metallboks uten vinduer siden det, sier Diego Urbina fra Italia og Chile.

Han er en av de seks testastronautene som er med på Mars500, som simulerer en ferd til vår røde naboplanet og tilbake igjen.

Testastronautene; to europeere, en kineser og tre russere, gikk inn i ”romfartøyet” i Moskva 3. juni 2010 og har ikke vært ute siden. De har kun hatt kontakt med ”bakkemannskapet” og med familie og venner via ”bakkekontrollen”.

Mars500 har som hovedmål å teste om mennesker kan klare å bo isolert, sammen med et lite antall mennesker, så lenge som en ferd til Mars vil vare. For den menneskelige faktoren kan faktisk bli den største ved en reise til Mars.

På jobb et helt år

EEG-test inne i Mars500

De seks testastronautene har jobbet og levd etter de samme rutinene som astronautene ombord på den internasjonale romstasjonen.

De har utført ulike vitenskapelige eksperimenter, vedlikehold av ”fartøyet”, og trent flere timer om dagen, slik astronauter i rommet må gjøre. Men hverdagen er ikke spesielt glamorøs.

- Vi har stått opp på det samme tidspunktet og gjort de samme medisinske testene hver eneste dag, og ikke hatt helg eller ferie på ett år, skriver franske Romain Charles i brev til ESA. (Se lenke nederst i artikkelen.)

For å bryte monotonien har de seks feiret både bursdager, Halloween, nyttårsaften og hatt en simulert strømavbrudd ombord. De har også mottatt videoopptak av studenter, familie og offisielt besøk, blant annet ESAs direktør for bemannet romfart, Thomas Reiter, på anlegget i Moskva.

Landet ”på Mars” i januar

En simulert landing på Mars

I januar 2011 foretok testastronautene en simulert landing på Mars. De dokket i bane rundt Mars med en landingsmodul.

Deretter gikk tre av dem ombord i landingsmodulen og simulerte landing, i en hall som var dekket med rød sand for å etterlikne forholdene på vår røde naboplanet.

Iført romdrakter utførte testastronautene eksperimenter, tok prøver av Mars-overflaten og tok seg rundt ved hjelp av en rover, akkurat som astronautene som lander på Mars vil gjøre. Til slutt ”lettet” de og koblet seg sammen med hovedfartøyet 2. mars i år.

Slipper ut 5. november i år

Måltid ”ombord”

Nå har de seks begynt på den lange ferden hjem igjen. Tonen ombord er optimistisk for at de skal klare hjemreisen uten nevneverdige problemer.

Selv om de seks testastronautene kommer fra høyst ulike bakgrunner, har de ikke hatt konflikter ombord.

- Vi lander 5. november etter en 520 dager lang ”ferd” til vår røde naboplanet, og ikke en dag før, sier Romain.

Norsk forsker er med

Gro Sandal, professor i psykologi ved Universitetet i Bergen, er en av de mange forskerne som holder øye med testastronautene i simuleringen.

Forskerne hadde nettopp et møte om den simulerte ferden til Mars. De har fått mange resultater, men kan ikke si noe om disse før forsøket er avsluttet.

- Jeg kan likevel si at så langt har Mars500 absolutt vært vellykket, sier Sandal.

Du kan lese mer om Mars500 i menyen til høyre.

Her er Diego Urbinas brev til ESAs lesere (på engelsk) http://www.esa.int/SPECIALS/Mars500/SEM8LY58BOG_0.html

Og her er Romain Charles’ brev: http://www.esa.int/SPECIALS/Mars500/SEMOKY58BOG_0.html

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.