Europas første forsyningsskip – Jules Verne ATV – er på vei til ISS

Liftoff of Ariane 5 ES-ATV
9 mars 2008

ESA PR 15-2008. Jules Verne, det første av den europeiske romorganisasjonens ATVer (automatiserte transportfartøy), er en ny serie romsonder laget for å frakte forsyninger til den internasjonale romstasjonen (ISS). I morges ble Jules Verne ATV løftet opp til en lav bane rundt jorden av et oppskytningsfartøy av typen Ariane 5.

I løpet av de neste ukene vil Jules Verne ATV manøvrere seg i posisjon for å møte og dokke med ISS. Her skal ATV levere varer, brennstoff, vann og oksygen til utposten vår i verdensrommet.

Oppskytningen fant sted klokken 05:03 norsk tid (01:03 lokal tid) fra Guiana Space Centre, Europas romhavn i Kourou, Fransk Guyana. Til denne oppskytingen var det behov for en ny modell av Europas trofaste arbeidshest, oppskytningsraketten Ariane 5ES. Modellen var spesialtilpasset oppgaven å løfte det nesten 20 tonn tunge forsyningsfartøyet opp til en lav sirkulær bane i 51,6 graders vinkel i forhold til ekvator. Dette er mer enn det dobbelte av vekten som en Ariane 5 noen gang tidligere har løftet. Oppskytningsraketten er også utstyrt med en retenningsfunksjon i det øvre trinnet.

Den uvanlige oppskytningsbanen gjorde det nødvendig å sette i drift to nye stasjoner for telemetrisporing, én ombord på et skip i Atlanterhavet og én på øygruppen Azorene.

Det øvre trinnet på Ariane 5 gjennomførte en innledende 8-minutters forbrenning over Atlanteren. Deretter gikk det inn i en 45-minutters glidefase over Europa og Asia, før ny antenning for en 40-sekunders sirkulær forbrenningsfase over Australia. Raketten ble adskilt fra Jules Verne ATV klokken 06:09 norsk tid (02:09 lokal tid). Dette ble overvåket av en bakkestasjon i New Zealand.

Det mest avanserte europeiske romfartøyet noensinne

Artist's impression of ATV approaching for rendezvous with ISS
ATV, ISS

Jules Verne ATV, går nå i bane rundt jorden i samme orbitalplan som ISS, men i en høyde på bare 260 km. Romstasjonen har en høyde på 345 km. Fartøyet er under kontinuerlig overvåkning av ATV-kontrollsenteret i Toulouse i Frankrike.

ATV-kontrollsenteret ligger i lokalene til den franske romorganisasjonen CNES. Det vil ta seg av ferdskontroll under hele overfarten, i samarbeid med ferdskontrollsentrene til ISS i Moskva og Houston. Etter å ha utført en sikkerhetsmanøver i fri flukt, vil Jules Verne utføre en "fasemanøvrering" for å møte ISS på det første tidspunktet for sammenkobling. Den er satt til 3. april 2008, etter avreisen til NASAs romferge Endeavour.

Jules Verne ATV er oppkalt etter den berømte franske visjonæren og forfatteren Jules Verne som levde på 1800-tallet. Forsyningsfartøyet er det største og mest avanserte romfartøyet som er konstruert i Europa. Den er både en autonom, frittflyvende plattform, et manøvrerbart romfartøy og en romstasjonmodul. Den er rundt 10 meter høy, har en diameter på 4,5 meter, og veide 19 357 kg ved oppskytning. Fartøyet er utstyrt med en 45 kubikkmeter stor trykkmodul som er basert på trykkskallet til Columbus. ATV har også et russiskbygget dokkingsystem som minner om dokkingsystemet til de bemannede Soyuz-romfartøyene og forsyningsskipet Progress. Men ATV er om lag tre ganger så stor som sitt russiske motstykke, og kan frakte rundt tre ganger så mye last.

Dessuten er Jules Verne det første romfartøyet i verden som er konstruert for å utføre automatisert dokking i fullt samsvar med de svært strenge sikkerhetsbestemmelsene som gjelder for bemannede romfartsoperasjoner. Det har svært nøyaktige navigasjonssystemer og en ferdsprogramvare som er langt mer avansert enn den som brukes på Ariane 5.

Fullstendig pressemelding er tilgjengelig på engelsk.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.