Europas første polbane-værsatellitt

MetOp-A
17 juli 2006

Tidspunktet nærmer seg for oppskytningen av MetOp-A, Europas første polbane-værsatellitt, 17. juli klokken 18.28 norsk tid. MetOp-A og etterfølgerne i MetOp-serien vil utgjøre en del av europeisk/amerikansk system som skal gi bedre informasjon om vær og klima.

MetOp-satellittene er resultatet av et samarbeid mellom ESA og Eumetsat (European Meteorological Satellite Organisation). Sistnevnte organisasjon skal være operatør. Den nye serien vil danne romsegmentet i EPS (Eumetsat Polar System) og observere atmosfæren med stor nøyaktighet fra en solsynkron bane, med andre ord en polbane i en høyde av ca. 817 km.

Operasjonen vil foregå i samarbeid med det amerikanske NOAA´s (National Oceanic and Atmospheric Administration´s) system av polbane-værsatellitter slik at MetOp tar ”morgenskiftet” (krysser ekvator på morgenen, lokal tid, mens NOAA-satellittene har ansvaret for ”ettermiddagsskiftet” (krysser ekvator på ettermiddagen, lokal tid).

IASI will measure the infrared radiation emitted by the Earth
IASI vil måle infrarød utstråling fra Jorden

MetOp er utviklet og bygget av en industrigruppe ledet av EADS Astrium i Toulouse. Tre operative satellitter er bestilt og stort sett ferdigbygget for oppskytning i en rekkefølge som skal sikre en kontinuerlig datastrøm frem til 2020. Hver av dem er 6,5 m høy og har en oppskytningsmasse på omkring 4 tonn. MetOp-A, den første satellitten i serien, er utstyrt med 11 instrumenter, hvorav flere er komplementære.

Nyttelasten omfatter en ny generasjon europeiske instrumenter skaffet til veie av ESA, Eumetsat og CNES, den franske nasjonale romorganisasjonen, for å gi så vel meteorologer som klimatologer bedre fjernmålingsdata. IASI spektrometeret skal samle meget nøyaktige temperatur- og fuktighetsprofiler, Gnome-2 spektrometeret vil foreta målinger av ozon- og sporgasskonsentrasjoner, Ascat scatterometeret skal måle vindhastighet og –retning på havoverflaten, Gras nyttelasten skal skaffe atmosfæreprofiler ved hjelp av radiosignalene fra GPS-satellitter og MHS instrumentet, som erstatter AMSU-B på tidligere amerikanske instrumenter, vil utføre mikrobølge-målinger av fuktigheten.

MetOp-A blir nå klargjort ved Bajkonur-kosmodromen

Dessuten er satellitten utstyrt med et sett ”gjenganger-instrumenter” fra USA – AVHRR radiometeret for å ta bilder, mikrobølge-instrumentet AMSU-A, det infrarøde instrumentet HIRS, et avansert Argos dataoppsamlingssystem, en Søk- og redningspakke, pluss SEM-2 spektrometeret for å holde øye med partikkel-tettheten i rommet, altså det såkalte ”romværet”.

Satellitten er naturligvis for lengst på plass ved Bajkonur-kosmodromen i Kasakhstan, der den, som ledd i klargjøringen, er fylt med hydrazin-drivstoff, satt under trykk og har gjennomgått diverse funksjonsprøver.

Bærerakett er en Sojus-Fregat.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.