Har du lyst til å besøke Mars i drømme?

9 desember 2004

Kan du tenke deg å tilbringe åtte uker i sengen? ESA er på utkikk etter kvinnelige frivillige som kan tenke seg akkurat dette i forbindelse med en studie i Toulouse i Frankrike fra slutten av februar neste år.

Hvis du er en kvinne mellom 25 og 40 år, er ikke-røyker, har god helse og er sterkt motivert for utfordringen som 60 dager i horisontal stilling innebærer, kan du være den personen ESA leter etter som deltaker i WISE-studien (Women International Space Simulation for Exploration).

Studien er et samarbeidsprosjekt mellom ESA, CNES (den franske romorganisasjonen), CSA (den kanadiske romorganisasjonen) og NASA.

Seks grader under horisontalposisjon

I to måneder vil 24 kvinner ligge til sengs med hodet vinklet litt nedover, dvs. seks grader under horisontalposisjon. Alle aktiviteter vil måtte utføres i denne stillingen, men de spesialutformede sengekonstruksjonene ved MEDES (Institute for Space Medicine and Physiology) er godt utstyrt for en horisontal tilværelse, og sykepleiere vil alltid være til stede hvis noen skulle trenge hjelp.

Deltakerne skal plasseres i dobbeltrom, og alle vil ha tilgang til TV, en bærbar PC med internettilgang og telefon. Måltidene vil bli servert ved sengen, og dusjrom med spesialkonstruerte, plastbelagte senger sørger for at den personlige hygienen fremdeles vil være en privatsak.

Mottiltak

For de frivillige kan dette være en god mulighet til endelig å få lest de nye romanene, lære et nytt språk, eller bare slappe av og filosofere over livet. For forskerne som er involvert i studien, er det en mulighet til å lære mer om hvordan langvarige romferder påvirker kvinnekroppen.

Å ligge i denne stillingen i en lang periode utløser fysiologiske endringer som skjelett- og muskeltap samt endringer i blodtrykk og hjertefrekvens, endringer som ligner det astronauter opplever under langvarige opphold i rommet.

«De første få dagene kan være ukomfortable, inntil kroppen blir vant til den nye situasjonen,» advarer dr. Laurent Braak, leder for MEDES. «Akkurat som astronauter som kommer opp i rommet, kan enkelte få hodepine og smerter nederst i ryggen i begynnelsen.» En gruppe satt sammen av leger, sykepleiere, fysioterapeuter, psykologer og kostholdseksperter vil alltid være til stede, og vil overvåke de frivillige grundig under hele studien.

Studiens formål er å finne ut hvordan ernæring og ulike typer fysisk trening kan motvirke de fysiologiske endringene. Forskerne skal forsøke å forbedre mottiltakene som allerede benyttes av astronauter under langvarige opphold i rommet og utvikle tiltak spesielt for kvinnelige astronauter.

Videre til Mars

«Dette er en unik mulighet til å bli en pioneer i forskningen som vil bane vei for lange bemannede romferder i fremtiden,» forklarer dr. Peter Jost, ESAs prosjektleder for WISE-studien. «Kunnskapen vi skaffer oss fra studien, vil være til direkte hjelp for astronautenes helse og komfort. I forlengelsen vil de frivillige bidra til bemannede romferder lengre ut enn Den internasjonale romstasjonen og videre til Mars. Resultatene vil også kunne bidra til bedre rehabiliteringsmetoder for sengeliggende pasienter her på Jorden.»

Andre helsegevinster kan være ny kunnskap om helseproblemer knyttet til en passiv livsstil. Slike problemer er vanlige i industrialiserte land, og resultatene fra undersøkelsen kan gi viktige argumenter for en sunnere livsstil.

Utfordring

Som ved valg av astronauter, vil en serie fysiologiske tester være en viktig del av utvelgelsesprosessen. «Noen av disse testene er krevende, fordi vi trenger kvinner som er klare til å ta utfordringen og fullføre hele prosjektet,» sier dr. Jost. «Men,» legger han til, «vi kommer til å gjøre vårt ytterste for at deltakerne skal føle seg hjemme.» Du finner mer informasjon om WISE-studien, krav til deltakerne og om hvordan du søker på: http://www.medes.fr/ltbrw

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.