Mars Express frakobler Beagle 2

19 desember 2003

ESA PR 83-2003. I morges frakoblet ESAs romfartøy Mars Express uten problemer Beagle 2-landingsfartøyet, som det har hatt med siden utskytningen 2. juni i år.

Beagle 2 er nå på vei mot Mars’ overflate, hvor landingsfartøyet forventes å lande tidlig om morgenen den 25. desember. Mars Express, Europas Mars-sonde, har passert nok en vanskelig milepæl på veien mot sitt endelige mål.

Klokken 9:31 CET sendte ESAs kontrollsenter de signaler som satt i gang adskillelsen av Beagle 2landingsfartøyet fra Mars Express. Data fra Mars Express bekrefter at den pyrotekniske enhet ble avfyrt og frigjorde en spent fjær, slik at Beagle 2 ble skjøvet forsiktig bort fra moderromfartøyet. Et bilde fra et Mars Express kamera, som viser landingsfartøyet på vei bort, forventes å være klart senere i dag.

Siden Beagle 2landingsfartøyet ikke har sitt eget framdriftssystem, var det nødvendig å plassere det på den riktige kurs for nedfarten før det ble frigjort. Derfor måtte Mars Expressrumfartøyets bane justeres 16. desember for å sikre at Beagle 2 virkelig har kurs for planeten. Denne manøverenvar vanskelig: dersom nedfartsvinkelen er for bratt, kan landingsfartøyet bli overopphetet og brenne opp i atmosfæren, og hvis vinkelen er for flat risikerer landingsfartøyet å sprette som en liten sten på overflaten av et vann, slik at den ikke treffer sitt mål.

Den krevende siktemanøveren og frakoblingen i dag var en avgjørende operasjon, som ESAs kontrollsenter ved ESOC (European Space Operations Centre) i mange måneder er blitt trenet til å håndtere. Den neste store milepæl for Mars Express blir manøvrene som skal bringe romfartøyet i kretsløp rundt Mars. Det vil skje klokken 2:52 norsk tid 1. juledag, da Beagle 2 forventes å lande på Mars-overflaten.

"Godt gruppearbeidk fra alle sider, ESA- virksomhetene og Beagle 2gruppen, har gjort det mulig å ta enda et vanskeli skritt. Mars, Europa er på vei!" uttalte David Southwood, ESAs vitenskapelige direktør.

Flere opplysninger kan fås ved henvendelse til:
ESA Media Relations Service
Tlf: +33(0)1.53.69.7155
Faks: +33(0)1.53.69.7690

Siste nytt om denne ferden finner du på engelsk under følgende adresse: http://mars.esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.