OasISS – en oase i rommet

ESAs astronaut Frank De Winne
25 mai 2009

Onsdag 27. mai skytes ESAs astronaut Frank De Winne opp til den internasjonale romstasjonen. Den belgiske astronauten blir den første europeiske kommandøren på oasen i rommet.

Oppskytingen er lagt til klokken 12.34 norsk tid, torsdag 27. mai 2009. Det skjer fra den russiske rombasen i Baikonur i Kazakhstan ved hjelp av en Soyuz-bærerakett.

Da begynner ESAs astronaut Frank De Winne sitt seks måneder lange oppdrag på den internasjonale romstasjonen. I oktober overtar han kommandoen på romstasjonen, og blir dermed den første europeiske kommandøren.

Det er et tegn på den betydelige rollen Europa og ESA spiller i utforskingen av rommet. Med oppskytingen av det europeiske romlaboratoriet Columbus og det automatiserte forsyningsfartøyet ATV, er ESA og Europa nå en fullverdig partner i samarbeidet om den internasjonale romstasjonen.

Plass til seks astronauter

Logoen til OasISS

Oppdraget vil også være milepæl for romstasjonen. For første gang i det internasjonale samarbeidsprogrammet skal hele seks astronauter bo og leve ombord samtidig.

Romstasjonen er utvidet etter flere oppgraderinger og kan nå huse seks faste astronauter. Det har blitt gjort for å dra full nytte av romstasjonens teknologiske og vitenskapelige muligheter.

For første gang kommer hvert medlemsland i samarbeidet til å ha en astronaut ombord på samme tid. Det vil være en astronaut fra både USA, Russland, Europa, Japan og Canada på romstasjonen.

Forskning, utdanning og montering

De Winne and crew train in the Soyuz simulator
Romstasjonen neste stopp

I løpet av oppholdet skal De Winne utføre en rekke vitenskapelige eksperimenter utviklet av forskere fra hele Europa. Den belgiske astronauten skal også teste ny teknologi og være en del av et utdanningsprogram for romfag og naturfag i skolen.

Sist, men ikke minst, skal De Winne styre romstasjonens robotarm og robotarmen på den japanske modulen Kibo når flere elementer skal monteres utenpå det japanske romlaboratoriet.

Du kan se Frank De Winne selv fortelle om det kommende oppdraget i YouTube-videoen i menyen til høyre.

En oase i rommet

The European Columbus laboratory installed
Det europeiske romlaboratoriet Columbus

Det forestående oppdraget har navnet OasISS, etter det engelske ordet for oase (oasis) og forkortelsen for den internasjonale romstasjonen (international space station, ISS).

Navnet ble valgt ut etter en navnekonkurranse som ESA holdt i september 2008. Da kom mer enn 500 forslag inn fra hele Europa. Valget falt til slutt på OasISS, foreslått av Jan Puylaert fra Belgia.

Den internasjonale romstasjonen er som en oase i rommet for astronautene som oppholder seg der. På samme måte er jorda en oase i universet for menneskeheten. I utforskingen av rommet vil menneskene alltid være på jakt etter nye oaser.

Navnet referer også til tidligere tiders utforsking av ørkenene på jorda, de ørkenliknende miljøene som vi kommer til å finne på andre planeter, og muligheten til å sette opp vår egen oase og danne en permanent base for mennesker der.

Ambassadør for UNICEF

Frank De Winne er også goodwill-ambassadør for UNICEF i Belgia. Oppdraget hans i rommet kommer derfor også til å rette søkelyset mot UNICEFs WASH-kampanje for 2009.

Kampanjen skal vise hvor viktig tilgangen til rent vann, skikkelig kloakksystem og god hygiene er for alle mennesker. Flere steder i verden er skittent eller forurenset vann et stort helseproblem.

- Vann er en av de mest dyrebare ressursene ombord på romstasjonen, dermed kan måter for å spare og resirkulere vann i rommet bidra til å danne metoder som utnytter vannet på jorda bedre, noe som er spesielt viktig for utviklingsland, sier De Winne.

For mer informasjon:

ESA Media Relations Office
Communication Department
Tlf: +33(0)1 53 69 7299
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.