Opplev vinteren i Antarktis

Concordia view
Den imponerende utsikten fra forskningsstasjonen Concordia
8 juli 2009

ESA søker forsker med medisinsk utdannelse til å utføre forsøk og overvintre på forskingsstasjonen Concordia i Antarktis.

Vinteren i Antarktis er et av de aller mest krevende miljøene på jorda. Temperaturen kan synke helt ned til minus 84 grader Celsius. Permanent vintermørke og sterk isolasjon er bare noen av utfordringene som møter mannskapet på forskningsstasjonen Concordia.

Slike utfordringer kan være med på å øke kunnskapen om langvarige opphold i rommet, for eksempel ved en bemannet ferd til Mars. Derfor har ESA de siste årene støttet medisinsk forskning på stasjonen Concordia i Antarktis.

Har du medisinsk utdannelse og kan tenke deg å gjennomføre utvalgte vitenskapelige forsøk i Antarktis, samt oppleve den krevende men fantastiske vinteren der, bør du søke på stillingen som medisinsk forsker for neste vinter.

Søknadsskjemaet finner du i menyen til høyre i lenken ”Concordia Call for Candidates”.

Siste frist for å sende inn søknad er 17. juli 2009.

ESA startet i 2002 et samarbeid med organisasjonene som bygget og driver Concordia. Dette omfatter det franske Polarinstituttet, (Institute Paul Emile Victor, IPEV) og det italienske antarktisprogrammet (Consorzio per l’Attuazione del Programma Nazionale di Ricerche in Antartide, PNRA S.C.r.l.).

Samarbeidet skal teste teknologi og utføre forskning innenfor medisin, fysiologi og psykologi.

Her følger et intervju med årets medisinske forsker på Concordia, Alex Salam.

Alex, kan du fortelle litt om deg selv og din utdannelse?

Concordia Station Antarctica
Forskningsbasen Concordia

Jeg er 29 år gammel og har fransk mor og irsk-egyptisk far. Jeg er født i USA men flyttet tidlig med foreldrene mine til Storbritannia.

Jeg studerte medisin i Sheffield og hadde turnustjeneste i London innenfor flere ulike medisinske spesialiteter, som indremedisin, intensivbehandling, anestesi og akuttmedisin. I fritiden jobbet jeg med flere ulike forskningsprosjekter.

Hva var grunnen til at du søkte på stillingen som forskningsmedisiner på Concordia?

Jeg hadde lyst til å gjøre noen helt annet enn vanlig klinisk arbeid. I flere år har jeg ønsket å oppleve utfordringene og skjønnheten i Antarktis, men har ikke søkt på de kliniske postene der, fordi jeg har vært mer interessert i forskning.

Derfor var stillingen som forskningsmedisiner for ESA en perfekt anledning, siden den kombinerer fascinerende og utfordrende forskning i et av verdens mest uberørte og krevende miljøer.

Jeg føler meg veldig heldig som har fått komme til Concordia og jobbe.

Kan du fortelle om forskningsprosjektet som du skal utføre denne vinteren?

Map of Antarctica showing Dome-C and Concordia Station.
Forskningstasjonens beliggenhet i Antarktis

Jeg har fire forskningsprosjekter, Choice, Comics, Bluelight og Nightsocks.

Choice går ut på å undersøke effekten av kronisk lave verdier av oksygen og stress på immunforsvaret. Jeg må derfor ta blod-, urin-, og spyttprøver jevnlig fra mannskapet.

Comics skal se på den mikrobielle økologien i tillegg til diversiteten og de genetiske endringene i mikroorganismene til mannskapet og inne i forskningsbasen. Til det trengs månedlige prøver av luft, overflater og avføring.

Bluelight undersøker effekten av kunstig blått lys på søvn, konsentrasjon, humør og arbeidsinnsats i den mørke antarktiske vinteren.

Nightsocks analyserer effekten på søvnkvalitet og det autonome nervesystemet av å sove med sokker på og dermed øke varmetapet fra de andre ekstremitetene.

Hvordan ser en typisk dag ut på Concordia?

Dagene varierer alt etter hvilke forskningsprosjekter som er i fokus. Jeg jobber fra 8 til 14 timer om dagen. Når jeg har litt fritid skriver jeg vanligvis på vitenskapelige artikler eller hjelper til med reparasjoner og vedlikehold på stasjonen.

Utenom arbeidet er dagliglivet i Antarktis ganske repetitivt og monotont. Det finnes svært få former for underholdning eller atspredelse på basen. På grunn av de ekstreme temperaturene må vi være innendørs i de ni månedene som vinteren varer.

Hvordan har du og resten av mannskapet på Concordia taklet isolasjonen så langt?

Concordia Station Antarctica
Concordia er et fransk-italiensk samarbeid

Generelt klarer mannskapet seg bra og har hatt få problemer. Hele gruppen går godt sammen og jeg synes vi har vært veldig heldige med mannskapet.

Jeg tror nøkkelen for å overleve vinteren i Antarktis er å være sterkt motivert både profesjonelt og personlig, og å sette seg mål som kan oppnås i løpet av vinteren.

Hva har vært det beste og hva har vært det mest utfordrende så langt?

Selv om landskapet er helt flatt og hvitt så langt øyet kan se tar det likevel pusten fra meg hver gang jeg er utendørs. Det er når du er ute og ser basen på avstand at du virkelig innser hvor totalt isolerte vi er. Det føles virkelig som å være på en annen planet.

Så langt har overvintringen ikke vært så vanskelig som forventet. Jeg trodde det å være begrenset til forskningsstasjonen ville bli vanskelig, men tenker overraskende lite på det.

Hva er de medisinske oppgavene dine?

Concordia er en av de få stasjonene i Antarktis som har to leger på vinteren. Selv om jeg i første rekke skal forske må jeg selvsagt også gi klinisk hjelp ved nødsituasjoner, problemer med diagnose, medisinske prosedyrer og liknende.

I tillegg skal jeg som ESAs forskningslege være med på å lære mannskapet medisinsk hjelp.

Siden vi ikke kan evakuere og kommunikasjon med resten av verden er vanskelig, trenger vi et bredt spekter av medisinsk kunnskap.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.