På jakt etter nye astronauter

ESAs svenske astronaut Christer Fuglesang var på besøk i Norge for å skape blest om det nye astronautopptaket
28 april 2008

ESA er på jakt etter nye astronauter. Fra 19. mai 2008 kan alle borgere i ESAs medlemsland sende inn søknad om å bli tatt ut som romfarer. 21. april 2008 ble letingen etter nye astronauter kunngjort i Norge med en pressekonferanse hos Norsk Romsenter i Oslo.

ESAs svenske astronaut, Christer Fuglesang, var til stede på pressekonferansen. Horst Schaarschmidt, leder av ESAs astronautdivisjon, informerte om selve utvelgelsesprosessen. Gaute Einevoll var Norges astronautkandidat forrige gang ESA søkte nye astronauter, i 1992. Han fortalte om sine opplevelser under uttaket den gang.

Administrerende direktør for Norsk Romsenter, Bo Nygård Andersen, innledet pressekonferansen med et kort foredrag. Han spurte hvorfor vi trenger astronauter. Andersens konklusjon var at mennesket utforsker rommet "fordi det er der".

"Mennesket kommer alltid til å utforske," sa Andersen. "Vi kan diskutere når og hvordan det vil skje, men å utforske og krysse grenser, det kommer vi alltid til å gjøre."

Drømmer du om å bli astronaut? Se her!

Horst Schaarschmidt
Horst Schaarschmidt leder ESAs astronautdivisjon ved det europeiske astronautsenteret i Köln i Tyskland

ESA søker nå nye astronauter som skal være med ut i rommet. Drømmer du om å bli astronaut, kan du søke på følgende adresse:

www.esa.int/astronautselection

Søknadene kan sendes inn fra 19. mai 2008. Opptaket varer kun i fire uker, så tiden er knapp.

Du må også legge ved legeattesten som kreves for å få sertifikat for privatfly. Denne godkjenningen kalles for JAR-FCL 3 Class 2 og kan bare utstedes av en lege som er autorisert for dette.

En pdf-versjon av legeattesten skal lastes opp på ESAs søknadsside sammen med selve søknaden. Søknaden kan lagres underveis mens du fyller den ut.

Åpent opptak

Det spesielle med dette astronautopptaket er at det er helt åpent. Alle fra ESAs medlemsland kan søke.

Ved forrige opptak fikk ESA inn rundt 20 000 søknader. Horst Schaarschmidt, leder av ESAs astronautdivisjon, tror ikke det blir færre søkere denne gang.

Etter presentasjonene av astronautopptaket, var det tid for spørsmål fra de fremmøtte journalistene og pressefolkene

"Vi oppfordrer spesielt kvinner til å søke", sier Schaarschmidt. "Det er for tiden nemlig ingen kvinner blant de europeiske astronautene."

Etter den innledende opptaksrunden, skal de gjenværende kandidatene gjennom to utsilinger med psykologiske tester.

"Vi er ikke ute etter helter eller supermenn," sier Schaarschmidt. "En astronauts oppgaver varierer raskt og hun eller han må både kunne lede andre og ta i mot instruksjoner, alt etter hva som skal gjøres."

Henger du med i uttakningsprosessen videre, vil både personlige og faglige egenskaper, samt muligheten for å utvikle forskjellige sykdommer undersøkes.

Dette gjøres fordi de nye astronautene tas ut spesielt med tanke på lange opphold i rommet. De skal være på den internasjonale romstasjonen i rundt et halvt år av gangen.

Astronaututdannelsen

Christer Fuglesang, ESAs svenske astronaut, fortalte hva de heldige som blir valgt ut kan vente seg.

Astronautenes grunnutdannelse tar cirka 2 år. Da lærer astronautene blant annet å fly og dykke.

Fra venstre: Gaute Einevoll og Christer Fuglesang
Fra venstre: Gaute Einevoll og Christer Fuglesang

Siden engelsk og russisk er offisielle språk om bord på romstasjonen, og de nye astronautene vil bli skutt opp ved hjelp av russiske Soyuz-fartøy når romfergen pensjoneres i 2013, må astronautene også lære seg russisk.

Den første delen av treningen vil foregå ved ESAs astronautsenter i Köln i Tyskland. Deretter går turen til NASAs treningssenter i Houston og kosmonautsenteret i Stjernebyen i Russland. Deler av treningen vil også finne sted i Canada og Japan.

Så bærer det opp til den internasjonale romstasjonen for å gjøre vedlikeholdsarbeid og utføre mange ulike eksperimenter. På bakken vil astronautene være "romambassadører" i sine hjemland.

"Begynn å forberede søknaden allerede nå," oppfordrer Fuglesang. "Jeg brukte rundt 40 timer på å fylle ut søknaden min, samt tiden det tok å få helseattesten for flygere."

Den svenske astronauten mener også at det ikke er utenkelig at en av de nye romfarerne kan få sjansen til å reise til månen. Nå håper Fuglesang at han får en skandinavisk kollega.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.