Planlagt kollisjon med Månen avslutter
SMART-1´s oppdrag

3 september 2006

ESA PR 31-2006. Tidlig søndag morgen ble Månens overflate opplyst av et lite lysglimt, da ESAs månesonde SMART-1 kolliderte med Månens overflate i det området som kalles ‘Lake of Excellence’. Den planlagte kollisjonen betydde en vellykket slutt på et oppdrag som, i tillegg til å teste ut helt ny romteknologi, også har omfattet en grundig, vitenskapelig utforskning av Månen i omkring ett og et halvt år.

Forskere, teknikere og romeksperter som har arbeidet med SMART-1 var, ved den europeiske romorganisasjonens operasjonssenter (ESOC) i Darmstadt, Tyskland, vitne til de avsluttende øyeblikkene i sondens liv natten mellom lørdag den 2. og søndag den 3. september. Bekreftelsen på kollisjonen nådde ESOC klokken 07:42:22 norsk tid, da ESAs bakkestasjon New Norcia i Australia plutselig mistet radiokontakten med romfartøyet. SMART-1 endte sin reise i Lake of Excellence, i et punkt som ligger ved 34.4.ºsørlig bredde og 46.2º vestlig lengde.

SMART-1 kolliderte på fremsiden av Månen, i et mørkt område like ved terminator (linjen som skiller dagsiden fra nattsiden), i en “streifskudd”-vinkel på rundt en grad og en hastighet på omkring to kilometer i sekundet. Tidspunktet og stedet der kollisjonen skulle finne sted var planlagt for at man skulle kunne observere hendelsen med teleskoper fra Jorden, og ble justert gjennom en rekke banekorreksjoner som ble utført i løpet av sommeren 2006, siste gang den 1. september.

Profesjonelle og interesserte bakkeobservatører i store deler av verden – fra Sør-Afrika til Kanariøyene, Sør-Amerika, USA-kontinentet, Hawaii og mange andre steder – fulgte med både før og under kollisjonen til den lille SMART-1sonden i håp om å oppdage det svake lysglimtet og få informasjon om kollisjonsdynamikken og hvordan sonden boret seg ned i Månens overflate. Kvaliteten på opplysninger og bilder som samles inn fra bakkeobservasjonene – til ære for avslutningen av SMART-1oppdraget og sannsynligvis et bidrag til mer kunnskap om Månen - vil bli analysert i løpet av de neste dagene.

I 16 måneder og helt til de siste omløpene har SMART-1 studert Månen og samlet inn vitenskapelig informasjon om beskaffenhet og mineralogisk sammensetning av overflaten i synlig lys, infrarødt og røntgen.

For første gang i bane rundt Månen prøvde SMART-1 ut også utstyr for fremtidig kommunikasjon med fartøyer langt ute i verdensrommet, teknikker for autonom navigasjon og miniatyriserte vitenskapelige instrumenter.

For mer informasjon, kontakt:

Bernard Foing, ESA SMART-1 Project Scientist
Email: bernard.foing @ esa.int

Gerhard Schwehm, ESA SMART-1 Mission Manager
Email: gerhard.schwehm @ esa.int

Octavio Camino-Ramos, ESA SMART-1 Spacecraft Operations Manager
Email: octavio.camino @ esa.int

Giuseppe Racca, ESA SMART-1 Project Manager
Email: giuseppe.racca @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.