Romfergen Columbia – Informasjonsnotat nr. 3

STS-107 crew
Mannskapet på STS-107
24 februar 2003

ESA INFO 05-2003. CAIB (Columbia Accident Investigation Board), den offisielle granskningskommisjonen under ledelse av pensjonert admiral Harold Gehman, har tatt over hele ansvaret for undersøkelsen – med støtte fra diverse utvalg og ekspertgrupper.

Kommisjonen er nå etablert ved Johnson Space Center, men har besøkt Kennedy Space Center, Marshall Space Flight Center og Michoud Facility (i Louisiana), hvor romfergens utvendige tank bygges.

CAIB har med utgangspunkt i foreløpige analyser rapportert at temperaturindikasjonene fra Columbias venstre hjulbrønn under tilbakevendingen antyder tilstedeværelsen av plasma, det vil si den supervarme gassen som omgir romfergen når temperaturbelastningene er høye. Kommisjonen mener at varmeoverføring gjennom strukturen, slik man ville få med én manglende blokk i varmeskjoldet, ikke er tilstrekkelig til å gi de temperaturene som ble indikert i de siste minuttene av ferden.

Ytterligere analyser blir utført for å vurdere forskjellige scenarier som omfatter brudd og som kan ha sluppet plasma inn i hjulbrønnen eller andre steder i vingen. Andre data som gjelder landingstellposisjoner og luftmostand-informasjon gir liten sannsynlighet for at venstre landingshjul kom ut tidlig.

Data viser på den annen side at ytterligere to stillingskontrollmotorer var i virksomhet etter at samtaleforbindelsen ble brutt. To motorer ble startet tidlig for å motvirke den økte luftmotstanden på venstre side.

Én av Columbias fem styre-datamaskiner er funnet i vrakgodset som er transportert til Kennedy Space Center. Datamaskinen var sterkt skadet, og batteriet var borte. Styre-datamaskinen har ingen spesiell lagringsfunksjon, og vil derfor neppe bidra med ytteligere informasjon.

Status for Den internasjonale romstasjonen

Møter er avholdt mellom NASA og Rosaviakosmos om forsyningssituasjonen og strategier for utskiftning av mannskapet, dessuten mellom NASA og ESA om endringer i Sojus-livbåtutvekslingen som berører ESA-astronauter. Endelige konklusjoner er foreløbig ikke trukket. I mellomtiden er mannskapet tatt ut for neste romfergeferd fremdeles i trening. Dessuten er et mannskap for neste Sojus-ferd (i april) i trening med tanke på at det kan bli et Ekspedisjon-mannskap.

Oppe i rommet går det bra med Ekspedisjon 6 i stasjonen. Mannskapet nærmer seg en oppholdstid på tre måneder, og de tre medlemmene utfører vitenskapelige eksperimenter, stuer bort utstyr og snakker med media. Det tilkoblede Progress-fartøyets motorer ble 11. februar brukt i 22 minutter for å heve stasjonens gjennomsnittlige banehøyde omkring 10 km.

NASA´s vitenskapelige koordinator Don Pettit har arbeidet med ESA´s Microgravity Science Glovebox etter anvisning fra ingeniører på bakken. I forrige uke slo en sikring ut da Pettit arbeidet med montering av nye deler fraktet opp med Progress. Nå er strømmen til utstyret slått av slik at ESA og eksperter fra industrien kan utarbeide en gjenoppstartingsplan.

13. februar aktiverte Pettit og stasjonssjef Ken Bowersox stasjonens Canadarm2 og gjennomførte en serie kompliserte manøvre for å bekrefte at robotarmen er i god stand.

For ytterligere informasjon, ta kontakt med:

ESA Media Relations Service
Telefon: +331 5369 7155
Fax: +331 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.