Snart klare for Mars-simulasjon

Artist's impression
En bemannet ferd til Mars vil mest sannsynligvis finne sted en gang i løpet av de neste tiårene. ESA kommer til å være en av deltakerne på en slik ferd
4 juni 2008

I disse dager samles 32 håpefulle Mars-testere ved det europeiske astronautsenteret i Köln i Tyskland.

De har alle gått videre til den siste runden i uttaket til Mars500.

Det er et eksperiment som skal simulere noen av påkjenningene som fremtidige astronauter må tåle under den lange turen frem og tilbake til vår røde naboplanet.

Skandinaver kan få simulere reise til Mars

De 32 kandidatene er valgt ut blant 5600 søkere fra hele Europa. Av disse kommer to til å tilbringe 105 dager i isolasjon, sammen med fire russiske testere. Det skal etter planen skje fra oktober i år.

Etter det kommer enda to europeiske testastronauter til å tilbringe 520 dager, altså 17 måneder, isolerte fra omverdenen. Det er tiden som forskerne beregner at en tur frem og tilbake til Mars vil ta. Dette forsøket starter i begynnelsen av 2009.

Mars500
Mars500 blir utført i Moskva, i et spesialbygd anlegg som skal simulere forholdene på Mars så nært som mulig

Blant de 32 utvalgte finnes representanter fra Tyskland, Frankrike, Italia, Østerrike, Belgia, Sveits og Portugal – og Danmark og Sverige. Men altså ingen nordmenn.

– Hele utvelgelsesprosessen har gått fantastisk bra, sier Jennifer Ngo-Anh, prosjektansvarlig ved ESA for Mars500.

Sammensetningen av personene viktig

Til sammen skal åtte kandidater velges ut for prosjektet, fire hovedkandidater og fire reserver.

- Vi fikk inn søknader fra mange svært motiverte, dyktige og smarte mennesker, så det blir en vanskelig oppgave å velge ut de meste passende, sier Henning Soll. Han er psykolog ved den tyske romorganisasjonen DLR og medlem av panelet som skal velge ut testastronautene for Mars500.

- Vi ser ikke bare etter robuste, følelsesmessig stabile, motiverte lagspillere som er åpne for andre kulturer og kan håndtere det sparsommelige livet ombord. Vi må også kombinere ulike personligheter og ferdigheter for å skapa en optimal gruppe for et så omfattende eksperiment som dette, sier Soll.

Perspective view of a glacial feature ìn Deuteronilus Mensae
Kanskje må vi vente til det lander mennesker på Mars før vi får vite historien bak mange av de utrolige formasjonene som finnes i landskapet der

På det europeiske astronautsenteret har kandidatene gått gjennom en nøye medisinsk undersøkelse, en psykologisk test og et personlig intervju.

Hverdagsslit og nødsituasjoner

Selve eksperimentet vil foregå på Institutt for Biomedisinske Problemer (IBMP) i Moskva, i lokaler som er spesielt konstruerte for simulasjonen.

Testen kommer til å etterlikne alle aspekter av en Mars-reise, inkludert en landing i et simulert Mars-landskap. Deltakerne kommer ikke til å ha direkte kontakt med noen andre enn de som er med på eksperimentet. All kommunikasjon med omverdenen vil være forsinket i tid, akkurat som på en ordentlig Mars-reise.

Deltakerne må spise rommat, ha et eget rom på bare tre kvadratmeter og ingen dusj. De må også utføre alle de oppgavene som ekte Mars-astronauter kommer til å gjennomføre.

Testerne vil til og med å utsettes for nødsituasjoner og andre uventete hendelser for å se hvordan de takler dette. Deres fysiologiske og psykologiske reaksjoner vil bli nøye overvåket.

Mars-simulasjonen er et samarbeid mellom ESA og det russiske Institutt for Biomedisinske Problemer (IBMP).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.