Snart ”lander” Mars500

Diego looking out from the hatch
Diego kikker ut av luka på ”romfartøyet”
2 november 2011

Mars500, den 520 dager lange simuleringen av en bemannet romferd til vår røde naboplanet, nærmer seg slutten. Fredag 4. november 2011 blir luka til testastronautenes ”romfartøy” åpnet for første gang siden juli 2010.

I løpet av de 17 månedene som Mars-simuleringen har foregått, har de 6 testastronautene levd, jobbet, spist og trent på samme måte som astronauter i rommet.

De har foretatt utallige vitenskapelige eksperimenter for forskerne som holder øye med simuleringen, blant annet undersøkt hjernen til hverandre, skannet seg selv og avlevert flere ulike typer prøver, både fysiske og psykologiske.

Forskerne er godt fornøyd med det unike forskningsmaterialet og gleder seg nå til å sammenfatte resultatene.

Vi vil klare en tur til Mars

De seks testastronautene

Det vil ta tid å analysere alle de vitenskapelige resultatene, men forskerne har allerede fått svaret på hovedspørsmålet for simuleringen.

-Ja, mennesker kan overleve den uunngåelige og lange isolasjonen som en tur til Mars vil kreve, rent psykologisk sett, sier Patrik Sundblad, spesialist i human biovitenskap hos ESA.

Han legger ikke skjul på at mannskapet har hatt sine gode og dårlige dager, men det var ikke uventet. Han og de andre forskerne hadde faktisk forventet flere problemer enn det mannskapet har hatt.

-Psykologisk sett var nok stemningen på det laveste i august 2011, det var den mest monotone delen av oppdraget, familie og venner var på ferie og sendte ikke så mange meldinger, og maten var lite variert, sier Sundblad.

Men humøret til mannskapet steg ettersom simuleringen begynte å gå mot slutten, kontakten med venner og familie tok seg opp igjen etter ferien, og farten på kommunikasjonen økte til sanntid den 15. september 2011.

Loading...

Store utfordringer

Den høye graden av realisme i simuleringen har vært en viktig faktor for suksessen til eksperimentet.

-Å simulere en bemannet romferd til Mars så nøyaktig som mulig på jorda har vært svært viktig for mannskapet, sier Sundblad.

Kunnskapen om at simuleringen vil bli viktig for en ekte bemannet ferd til vår røde naboplanet har gjort det lettere for testmannskapet å takle utfordringene.

Men for romfarerne som skal til Mars vil turen by på flere psykologiske utfordringer. De vil ikke bare kunne gå ut av romskipet om det skulle oppstå alvorlige problemer på veien.

Å reise så langt bort at jorda blir et lite punkt på himmelen vil skape en følelse av ekstrem isolasjon og være enda en stressfaktor for mannskapet.

Sammenlikner psykologiske tester

Wang Ye måler hjernebølger

I tillegg vil den konstante vektløsheten og den kosmiske strålingen gi andre store utfordringer.

Enkelte av disse faktorene har blitt undersøkt ved hjelp av forsøk der folk ligger til sengs i måneder av gangen for å simulere vektløshet, eller mannskap som er helt isolert fra resten av verden, som under overvintring i Antarktis.

-Vi bruker derfor flere av de samme psykologiske testene i Mars500 som for mannskap som overvintrer på den europeiske basen Concordia i Antarktis eller for testpersoner i vektløshetsforsøk, å sammenlikne dem med resultatene fra Mars500 vil bli svært interessant, sier Sundblad.

Vellykket internasjonalt samarbeid

Alexandr ser på mens Alexej og Sukrob trener

Men Mars500 handler ikke bare om 6 menn som er isolert fra omverdenen, det er også et forsøk i internasjonalt samarbeid og en test på hvordan romorganisasjonene skal håndtere den store infrastrukturen som en bemannet ferd til Mars vil kreve.

-Testastronautene har gjort en utrolig jobb, både individuelt og som mannskap, og hele samarbeidet rundt simuleringen har vært eksepsjonelt bra, sier Sundblad.

Med dette har Russland, Kina og Europa utført et svært nyttig og helt unikt romeksperiment.

-Mars500 vil gi mye viktig kunnskap for en fremtidig bemannet romferd til Mars, for det handler ikke bare om romfartøyet og mannskapet, men også om godt samarbeid mellom romorganisasjonene og landene på jorda, avslutter Sundblad.

For å få vite mer om Mars500, klikk på lenkene i menyen til høyre.

Romain tar prøver av lufta
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.