Svarte hull spinner prosjektiler av gass

Galaksen Markarian 509
29 september 2011

Nye målinger gjort av ESAs romteleskoper XMM-Newton og Integral viser at intens stråling spinner gass rundt og ut av supermassive svarte hull.

500 millioner lysår ute i rommet ligger galaksen Markarian 509. I hjertet av denne galaksen sitter et kjempemessig svart hull.

Det er beregnet til mer enn 300 millioner ganger solas masse, og vokser seg stadig større av all massen den spiser.

Forskerne undersøkte dette tyngdefeltsmonsteret fordi det varierer i lysstyrke. Det betyr at strømmen av materie som det svarte hullet sluker er turbulent.

Nå viser de nye målingene at strålingen som dannes når materie suges inn i det svarte hullet er så intens at noe av gassen der spinner ut igjen.

Ekstremt høy fart

Forskerne holdt øye med det svarte hullet i mer enn 100 dager. I løpet av den tiden varierte røntgenstrålingen med hele 60 prosent. Strømmen av materie som føyk inn i det svarte hullet ble stadig forstyrret.

Det viser seg nå at gass slynges ut som prosjektiler rundt det sorte hullet i en fart på flere millioner kilometer per time.

Disse prosjektilene av gass kommer fra skyen av masse som suges inn i det svarte hullet. De nyeste målingene viser at denne skyen med dødsdømt materie befinner seg hele 15 lysår fra det svarte hullet.

Skyen av støv og gass spinner rundt det svarte hullet på samme måte som når vann blir dratt ned i sluken i en vask.

Fra infrarødt til synlig lys og gammastråling

The central engine
The central engine

-Vi har lenge lurt på hvor strømmen av gass fra slike sorte hull kommer fra, og nå har vi fått svaret, sier Jelle Kaastra ved Nederlands Institute for Space Research og leder for den store gruppen som utførte det nye forskningsarbeidet.

Gruppen teller hele 26 astronomer fra mer enn 21 forskningsinstitusjoner på fire kontinenter. De brukte ESAs romteleskop XMM Newton fordi den kan se et bredt spektrum av røntgenstråling og har et optisk kamera.

I tillegg ble ESAs romteleskop Integral og NASA/ESAs romteleskop Hubble og NASAs satellitter Chandra og Swift, samt bakketeleskopene WHT og PARITEL, brukt i arbeidet.

Instrumentene dekket tilsammen spekteret fra infrarødt til synlig og ultrafiolett lys og til røntgen- og gammastråling.

-Disse resultatene understreker hvor viktig det er å gjøre observasjoner over lengre tid for å oppnå en dypere forståelse av astronomiske objekter, og hvor bra og fleksibelt XMM-Newton-teleskopet er, sier Norbert Schartel, ESAs prosjektforsker for XMM-Newton.

Du kan lese mer om XMM-Newton og svarte hull i menyen til høyre.

Mer informasjon om forskerne og prosjektet finner du her.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.