XMM-Newton oppdager enorm gasskule

Slik ser den enorme, kometlignende gasskulen ut for
15 juni 2006

Ved hjelp av data fra ESA´s XMM-Newton røntgenobservatorium har en internasjonal gruppe forskere funnet en enorm, kometlignende kule av gass som farer gjennom en fjerntliggende galaksehop med en fart på svimlende 750 km/s.

Kulen har en masse på over en milliard ganger Solens, og er det overlegent største objekt av denne typen observert noensinne. Utstrekningen er omkring tre millioner lysår, eller ca. fem milliarder ganger størrelsen på vårt eget solsystem. For XMM-Newton fremstår den som en sirkelrund røntgenstråle-kilde med en kometlignende hale.

”Størrelsen og farten på kulen er virkelig fantastisk”, sier dr. Alexis Finoguenov, professor i fysikk ved University of Maryland, Baltimore County, og tilknyttet Max Planck Institute for Extre-Terrestrial Physics i Garching, Tyskland. ”Dette er trolig en formidabel byggesten i ferd med å bli overlevert til en av de største galakse-ansamlingene vi kjenner til”.

Gasskulen befinner seg i en galaksehop kalt Abell 3266, millioner av lysår fra Jorden, og utgjør ingen som helst trussel for vårt solsystem. Abell 3266 omfatter hundrevis av galakser og kolossale mengder gass ved en temperatur av nesten hundre millioner grader. Så vel galaksene som gassene og gasskulen bindes sammen av gravitasjonskraft også fra mørk materie.

”Det som interesserer astronomene er ikke bare størrelsen på gasskulen, men rollen den spiller i dannelsen og utviklingen av strukturen i Universet”, uttaler dr. Francesco Miniati, som arbeidet med XMM-Newton data ved University of Maryland, Baltimore County mens han var gjesteforsker fra Swiss Federal Institute og Technology.

Abell 3266 er en del av Horologium-Reticulum superhopen, og er en av galaksehopene med størst masse på på den sydlige himmelhalvkule. Den øker fremdeles i omfang – som indikert av gasskulen – og vil bli en av de største massekonsentrasjonene i den nære delen av Universet

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.