A Europa com os olhos em Marte: Primeiros resultados espectaculares da Mars Express

ESA PR 05-2004. A Mars Express da ESA, colocada com êxito em órbita em torno de Marte a 25 de Dezembro de 2003, está prestes a atingir a sua órbita operacional final sobre os pólos da Planeta Vermelho. A investigação científica começou recentemente e os primeiros resultados já parecem muito promissores, como mostra esta primeira imagem de grande plano.

Apesar dos sete instrumentos científicos a bordo da Mars Express ainda estarem a ser submetidos a uma minuciosa fase de calibragem, eles já começaram a receber resultados fantásticos. Já foram obtidas as primeiras imagens de alta resolução, bem como o espectro de Marte.

Esta primeira espectacular imagem estereoscópica a cores foi tirada a 14 de Janeiro de 2004 pelo satélite Mars Express da ESA, a uma distância de 275 km acima da superfície de Marte através da High Resolution Stereo Camera (HRSC). Esta imagem está disponível no Portal da ESA em: http://mars.esa.int

A imagem mostra uma parte de uma zona com 1.700 km de comprimento e 65 km de largura do Grand Canyon de Marte (Valles Marineris), tirada na direcção sul-norte. Esta é a primeira imagem destas dimensões que mostra a superfície de Marte em alta resolução (12 metros por pixel), a cores e em 3D. A área total da imagem na superfície marciana (canto superior esquerdo) corresponde a 120 000 km². A parte inferior da imagem mostra a mesma região em perspectiva, com se fosse observada a partir de um avião a baixa altitude.

Esta imagem em perspectiva foi gerada em computador a partir dos dados da imagem original. Ela tem o aspecto de uma paisagem que foi marcada predominantemente pela acção de erosão da água. Foram removidos milhões de quilómetros cúbicos de rocha, e as características da superfície levam a concluir que já existiram cordilheiras montanhosas, vales e mesas.

A HRSC é apenas um dos instrumentos que recolheram dados entusiasmantes. Para obter mais informações sobre o verdadeiramente promissor início da exploração científica de Marte pela ESA, os representantes dos meios de comunicação são convidados a assistir a uma conferência de imprensa na sexta-feira, 23 de Janeiro de 2004, às 11:00 CET, no Centro de Operações Espaciais da ESA em Darmstadt, Alemanha, e através de vídeo-conferência com os outros centros da ESA.

Aí, sob os auspícios da Presidência do Conselho da ESA, da Ministra da Educação e Investigação da Alemanha, a Dra Edelgard Bulmahn, do Director do Programa Científico da ESA, o Prof. David Southwood, e dos investigadores responsáveis por cada um dos instrumentos existentes a bordo, a Mars Express apresentará os primeiros dados e os resultados preliminares.

Também na próxima sexta-feira, dia 23 de Janeiro, será revelada pela primeira vez uma sequência espectacular em vídeo de imagens tri-dimensionais, que mostrará os famosos lugares da superfície de Marte 'vistos através dos olhos europeus'.

Para obter mais informações, contacte por favor:

Media Relations Office da ESA
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.