A Mars Express liberta a Beagle 2

19 Dezembro 2003

ESA PR 83-2003. Esta manhã, a Mars Express da ESA libertou sem problemas o módulo de aterragem Beagle 2, que transportava desde o seu lançamento em 2 de Junho do corrente ano.

A Beagle 2 encontra-se agora em viagem em direcção à superfície de Marte, onde está prevista a aterragem no dia 25 de Dezembro de manhã cedo. A Mars Express, a primeira missão europeia a Marte, passou outro marco desafiador na sua trajectória para o respectivo destino final.

Às 9:31 CET, a equipa de controlo terrestre da ESA enviou um comando decisivo para soltar o módulo de aterragem da Beagle 2 da sonda Mars Express. Como confirmado pelas informações da Mars Express, o aparelho pirotécnico foi accionado com vista a soltar lentamente o dispositivo de desengate de mola que suavemente afastou a Beagle 2 da nave espacial mãe. Espera-se que seja disponibilizada ainda hoje uma imagem, da câmara de controlo visual (VMC) a bordo, mostrando o módulo de aterragem afastar-se.

Dado que o módulo de aterragem da Beagle 2 não possui um sistema de propulsão próprio teve de ser posicionado na trajectória correcta antes de ser libertado. Por esta razão, a 16 de Dezembro, a trajectória de toda a nave espacial Mars Express teve de ser ajustada com vista a garantir que a Beagle 2 estivesse na direcção certa para entrar na atmosfera de Marte. Esta manobra, designada “redireccionamento”, foi crucial: Se o ângulo de entrada for muito acentuado, o módulo de aterragem poderá sobreaquecer e queimar na atmosfera; se o ângulo for muito raso, o módulo de aterragem poderá deslizar como uma pedra sobre a superfície de um lago e não atingir o respectivo alvo.

Este direccionamento correcto e a libertação de hoje constituíram manobras cruciais, para as quais a equipa de controlo terrestre da ESA do ESOC (Centro Europeu de Operações Espaciais) treinou durante os últimos meses. O próximo marco importante para a Mars Express será a manobra de entrada na órbita em redor de Marte. Tal irá acontecer às 2:52 CET, na manhã do dia de Natal, quando a Beagle 2 aterrar, como esperado, na superfície do planeta Marte.

“O bom trabalho por parte de todas as pessoas - a equipa da ESA, da indústria e da Beagle 2 -possibilitou a conclusão de mais uma fase crítica. Marte, aqui vai a Europa!” afirmou David Southwood, director do programa científico da ESA.

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As informações mais recentes sobre a missão estão disponíveis em Inglês em: http://mars.esa.int

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