A Terra vista do espaço: canyon americano

15 Fevereiro 2013

Esta imagem captada pelo Landsat a 19 de julho de 2011 mostra o Lake Powell, uma albufeira no Colorado River, a sudoeste nos Estados Unidos. 

Espalhando-se até à fronteira dos estados do Utah (a norte) e do Arizona (a sul), é o segundo maior lago artificial no país.

 A albufeira foi criada durante a construção da barragem do Glen Canyon, nos anos de 1960s. O lago demorou 17 anos até estar completamente cheio, pela primeira vez, e o nível da água tem flutuado desde então, dependendo do nível de neve nos terrenos à volta.

Além de ser um reservatório de água para alimentar cidades, indústria e agricultura, a barragem produz energia elétrica.

A central hidroelétrica  – produz 4.5 mil milhões de kilowatt-hora anualmente – fornece confiança à rede regional de energia elétrica. É a primeira unidade a ser usada a seguir a um blackout, gerando a energia necessária para reiniciar o sistema.  

Esta área a norte de Lake Powell é conhecida como a Grand Staircase-Escalante National Monument, e abrange uma área de mais de 760 000 hectares. Aqui foram feitas importantes descobertas de fósseis de dinossauros.

Em verde nesta imagem colorida artificialmente, o Kaiparowits Plateau é uma boa parte do Monumento, com a montanha de Fiftymile (verde escuro) a separá-lo de Escalante Canyons.

Outra estrutura importante no Monumento é a Grand Staircase – uma sequência de camadas de rochas sedimentares – parte das quais é visível na canto inferior esquerdo.

O Thematic Mapper no Landsat-5 é gerido pela NASA e pelo US Geological Survey. A ESA apoia as séries Landsat Third Party Mission, o que significa que usa as suas infra-estruturas em terra para adquirir, processar e distribuir dados do Landsat aos seus utilizadores.

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