Aterragem do vaivém marca o fim de uma era

22 Julho 2011

E assim se fez história: o vaivém Atlantis partiu da Estação Espacial Internacional na Terça-feira, terminando ontem a sua última viagem de regresso à Terra hoje. Chegou ao fim a era do Vaivém e está aberta a porta a uma nova geração de veículos espaciais.

Depois de um dia extra para acomodar a carga de e para o módulo de transporte Raffaello, a missão STS-135 teve a duração de 12 dias, 18 horas e 27 minutos.

As rodas principais do Atlantis tocaram na pista às 11:56:58 CEST (09:56:58 GMT.

O Atlantis com o Raffaello

Além dos astronautas, a nave trouxe uma carga preciosa de amostras biomédicas.

O fim do programa do vaivém torna a nave russa Soyuz – mais pequena – na única forma de se fazer uma viagem de ida e volta à Estação. A capacidade de trazer objectos para Terra é agora muito limitada.

O Atlantis também regressou com 2,5 toneladas de lixo, hardware que já não é necessário e uma bomba de amónia com defeito, para ser analisada.

O Atlantis vai juntar-se agora aos veículos descontinuados da frota do vaivém, que ficarão à guarda dos museus dos Estados Unidos.

Neste caso, tratar-se-á de uma viagem curta: o Atlantis será a atracção principal do centro de visitantes do Kennedy Space Center.

Almoço ao estilo ‘All American’ a bordo da ISS

«Este foi o ultimo voo deste fantastic veículo, que transportou mais de 20 toneladas para o espaço e de regresso à Terra», disse Thomas Reiter, Director de Voos Tripulados e Operações da ESA e um dos 24 astronautas europeus que voaram a bordo do vaivém.

«É um momento triste, mas também uma oportunidade de olhar para o futuro e para as estreias que irão acontecer.

"Continuaremos a operar a Estação nos próximos anos, contando com as cápsulas russas para o transporte humano, mas também poderemos contar com os novos sistemas de transporte que brevemente chegarão ao mercado."

Leia mais acerca do vaivém e da participação europeia nas páginas da ESA Tribute to the Space Shuttle' web pages.

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