Atingida a maior distância entre as naves espaciais Cluster no seu quinto aniversário

27 Julho 2005

As quatro naves espaciais da frota Cluster da ESA atingiram a maior distância entre si no decurso da missão para estudar a magnetosfera da Terra a três dimensões.

Esta operação, que assinala o quinto aniversário da Cluster no espaço, transforma a Cluster na primeira missão ‘multi-escala’ alguma vez realizada.

Numa das mais complexas manobras alguma vez conduzidas pela nave espacial da ESA, três das naves espaciais atingiram uma distância de 10 000 quilómetros entre si, ficando a quarta nave espacial a 1000 quilómetros da terceira.

Esta nova formação da frota Cluster foi atingida em dois meses de operações. O reposicionamento dos satélites foi iniciado por controladores da missão no Centro Europeu de Operações Espaciais (ESOC) da ESA, em Darmstadt, Alemanha, a 26 de Maio, tendo sido executado até 14 de Julho.

No decurso da missão, a distância entre os satélites Cluster já mudou cinco vezes, num intervalo compreendido entre 100 e 5000 quilómetros. Variar o tamanho - mas não a forma - da ‘constelação’ Cluster permitiu que a Cluster examinasse a magnetosfera da Terra a escalas diferentes.

Mas agora esta nova formação de vôo ‘assimétrica’ está a permitir que a nave espacial Cluster faça medições de fenómenos de média e grande escala em simultâneo, transformando a Cluster na primeira missão ‘multi-escala’ alguma vez realizada. Torna-se, assim, possível estudar ao mesmo tempo a ligação entre os processos cinéticos de pequena escala do plasma em torno da Terra e a morfologia de grande escala da magnetosfera.

O conhecimento adquirido pela Cluster sobre a magnetosfera – o escudo magnético natural que rodeia e protege o nosso planeta – já nos ajudou a compreender melhor a forma como o vento solar afecta o ambiente espacial natural da Terra.

Isto também é importante para a nossa vida quotidiana, na medida em que, por exemplo, a actividade solar intensa podedestruir as redes de comunicação terrestres, as redes eléctricas e as linhas de dados.

Para mais informações:

Hermann Opgenoorth
ESA, Director da Missão Cluster
Email: hermann.opgenoorth @ esa.int

Philippe Escoubet
ESA, Cientista de Projecto da Cluster
Email: philippe.escoubet @ esa.int

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