“Aurora é a porta para o futuro”, afirmou o próximo Director Geral da ESA

President Chirac visits the Pavilion
O presidente francês Chirac visita o pavilhão da ESA
1 Julho 2003

Nunca é fácil prever o futuro, mas a ESA tem de estar preparada para enfrentar os desafios inesperados que irão surgir no século XXI, afirmou o novo Director Geral da Agência, Jean-Jacques Dordain.

Durante o seu discurso no Salão Internacional de Aeronáutica e do Espaço (Le Bourget) que teve lugar há duas semanas em Paris, Dordain apoiou fortemente iniciativas, tais como o programa a longo termo Aurora, que se destinam a desenvolver tecnologias que poderão preparar o caminho à exploração da Lua, de Marte e e outros planetas.

Dordain foi um dos arquitectos chave do programa Aurora, quando foi Director de Estratégia em 2001, estando por isso totalmente consciente acerca do potencial deste programa para desenvolver e testar tecnologias inovadoras que poderão vir a ser valiosas em diversas áreas da exploração espacial e nas aplicações em terra.

"Aurora é muito importante para mim, porque é a porta para o futuro", disse ele. "É sempre mais fácil dar prioridade a objectivos a curto prazo, mas esta é uma abordagem pouco ambiciosa. Em vez disso, é preciso ter uma visão a longo prazo desenvolvendo uma variedade de opções de modo a que, talvez daqui a 10 ou 20 anos, possamos eventualmente escolher o caminho certo por onde seguir; mais no que temos de fazer, do que no que podemos fazer. Este é o raciocínio que está por detrás do programa Aurora."

"Também não nos podemos esquecer que, se por um lado as capacidades industriais precisam de muito tempo para serem desenvolvidas, elas também podem ser destruídas muito rapidamente e muito facilmente."

"A ESA precisa de olhar para além do Columbus e do ATV (Automated Transfer Vehicle) e precisa de ter uma visão do que irá surgir a seguir. É imperativo que nós nos preparemos para qualquer tipo de cenário de missão, de modo que, quando chegar o momento, possamos ser parceiros no envio de seres humanos para a Lua, Marte ou seja onde for. O Aurora é o melhor modo de o fazer – quer na preparação de tecnologias, que testando-as."

Configuração do ExoMars Rover

O programa Aurora, que está ainda numa fase preparatória, foi apresentado ao público pela primeira vez no Le Bourget. Os visitantes poderam visualizar animações interactivas mostrando o ExoMars Rover – uma missão robótica para procurar vida em Marte que deverá ser lançada em 2009 – e um astronauta caminhando ao longo das areias alaranjadas de Marte.

Estava também disponível, pela primeira vez, um protótipo do ExoMars Rover, desenhado no Concurrent Design Facility da ESA, situado no Centro Europeu de Tecnologia Espacial e de Investigação (European Space Technology and Research Centre, ESTEC) na Holanda. O kit está agora disponível no website do programa Aurora, e entusiastas do espaço, mais novos ou mais velhos, podem fazer o seu download directamente.

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