Comboio Thalys oferece Internet de alta velocidade aos passageiros

Internet via satellite on board trains
25 Abril 2005

Graças ao apoio da Agência Espacial Europeia (ESA), o comboio Thalys que liga Bruxelas a Paris está a oferecer aos passageiros um acesso à Internet de banda larga via satélite.

O serviço piloto inicial de três meses testará o desempenho deste importante avanço tecnológico e avaliará o interesse dos clientes. A tecnologia permite que os passageiros a bordo de um dos comboios da linha Bruxelas-Paris acedam à Internet através de computadores portáteis com suporte Wi-Fi. O sistema desenvolvido pela empresa 21Net, sediada no Reino Unido, garante a todos os passageiros de cada carruagem um acesso idêntico ao fluxo de dados para que eles possam, de facto, trabalhar como se estivessem no escritório enquanto o Thalys viaja rapidamente pela Europa.

A ligação à Internet é feita através de uma antena de perseguição fixa ao telhado de uma das carruagens. A inovadora concepção da antena de perseguição via satélite inclui um software especificamente desenvolvido que mantém uma ligação bidireccional contínua com o satélite principal. A ligação é contínua, muito embora o satélite esteja a 36 000 km de altitude e o comboio viaje a 300 km/h, uma impressionante proeza tecnológica. O sistema também é potencialmente capaz de oferecer servidores de vídeo, notícias e boletins meteorológicos e, até mesmo, filmes a bordo; tudo transmitido de forma directa e contínua para os computadores portáteis dos passageiros.

"Toda a gente está ansiosa por começar a aceder à Internet a bordo dos comboios," explica o Sr. Fermin Alvarez Lopez da ESA Telecom. "A tecnologia da 21Net está certamente a permitir que isto se torne uma realidade. E a colaboração entre todos os intervenientes é, claramente, uma mais-valia do projecto."

Esta crescente procura do acesso à Internet durante as viagens requer soluções flexíveis. Este projecto demonstra a missão da ESA no âmbito das Telecomunicações de apoiar a indústria europeia em projectos inovadores que vão ao encontro das necessidades dos utilizadores. Aceder ao e-mail ou navegar na Web a uma velocidade e custo razoáveis melhora enormemente a chamada 'experiência da viagem', beneficiando a indústria, os fornecedores de serviços, os operadores ferroviários e os passageiros.

Para além deste projecto piloto, a ESA está interessada em promover activamente uma iniciativa à escala europeia que facilite a incorporação e a subsequente consolidação da Internet de banda larga nos comboios. A ESA está a coordenar, neste âmbito, um fórum de operadores ferroviários para promover soluções pan-europeias.

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