Concurso de Optimização da Trajectória Global (GTOC)

The GTOC trophy
O trofeu GTOC
28 Janeiro 2009

Começam agora a ser aceites as candidaturas à 4ª edição do Concurso de Optimização da Trajectória Global (GTOC). O concurso visa encontrar a melhor solução para um problema de trajectória interplanetária. Tem sido um excelente terreno para os investigadores testarem novas ideias e compararem métodos.

As viagens espaciais podem demorar muito tempo, com anos ou até décadas de viagem até que possa ser feita alguma investigação. Esta competição foi iniciada em 2005 pela Equipa de Conceitos Avançados da ESA para estimular a pesquisa nas técnicas de encontrar a trajectória óptima para diferentes missões. Este ano a competição está a ser organizada pelo Centro Nacional de Estudos Espaciais (CNES).

«O concurso é como a America’s Cup, em que os vencedores organizam o próximo evento,» diz Dario Izzo, da equipa de Conceitos Avançados da ESA.

O CNES venceu a última competição com uma solução para a forma como uma única nave poderia ser lançada da Terra, passer por três asteroids de um determinado grupo, voltando à Terra dez anos após a partida. Neste momento o CNES prepara o desafio deste ano.

O problema será lançado a 2 de Março às primeiras quarenta equipas que tenham demonstrado interesse até 27 de Fevereiro. Será criado um website com o enunciado do problema e uma lista dos participantes. As soluções deverão ser submetidas até 30 de Março, apenas quatro semanas depois. As soluções serão verificadas e classificadas durante o mês de Abril.

O juri procura não só o sucesso, mas também a criatividade e o potencial. No final, as equipas seleccionadas serão convidadas a apresentar os seus métodos e resultados em Setembro numa workshop de um dia em Toulouse. Na workshop, o trofeu GTOC passará para os próximos vencedores, com quem ficará até à próxima competição.

Os vencedores anteriores incluem, por exemplo, o Grupo de Análise de Missões Extra-planetárias do JPL e o Grupo de Propulsão Aeroespacial, da Politécnica de Turim.

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