Desligue as luzes, o André está a ver

André in Cupola
30 Março 2012

Vai desligar as luzes da sua casa este fim de semana para a Hora do Planeta? O astronauta da ESA , André Kuipers, vai estar a ver.

A Hora do Planeta é um esforço mundial para aumentar a consciencialização sobre a necessidade de se tomarem medidas relativas às alterações climáticas. No próximo sábado às 20h30 (hora local), pessoas de todo o mundo vão desligar as luzes não essenciais. O astronauta André Kuipers, embaixador do Fundo Mundial para a Natureza, e a ESA irão contribuir para este esforço mundial.

Night lights in Europe

O consumo mundial de energia aumentou tremendamente nos últimos anos. Facto que é bem ilustrado pela quantidade de luz produzida por seres humanos que é visível a partir do espaço. A animação feita a partir de duas imagens de satélite noturnas mostra como a Europa se tornou mais brilhante em apenas dez anos.

Os astronautas na Estação Espacial Internacional têm a rara oportunidade de ver o nosso planeta de longe, sem fronteiras e em toda a sua beleza. André batizou o nosso mundo de “Nave Espacial Terra”. Do espaço é evidente como o nosso planeta é belo e frágil.

André realizou o vídeo da Aurora Austral na Estação Espacial. Este belo fenómeno é causado pela interação entre partículas do Sol e o campo magnético terreste.

Swarm

Para se perceber as auroras, é preciso observar a Terra de forma que os seres humanos não conseguem. Os satélites podem olhar para a nossa atmosfera, gelo e terra de formas que são impossíveis para os olhos humanos.

Swarm, o novo trio de satélites da ESA que vai ser lançado este ano, irá observar os campos magnéticos do nosso planeta. Este sistema irá recolher dados preciosos sobre o campo magnético terrestre que nos protege dos ventos solares.

A missão Swarm também irá obter novos dados sobre o interior da Terra e do clima.

A ESA tem o compromisso de observar a Terra do espaço - desde 1977 que os nossos satélites têm enviado dados para os cientistas de forma a monitorizar o impacto que os humanos estão a ter no ecossistema do planeta.

Se conseguir algum tempo livre na sua preenchida agenda, André vai tirar fotografias e filmar a Hora do Planeta a partir do espaço. Espera-se céu claro no sábado – é que ao contrário de alguns satélites da ESA, André não pode ver através das nuvens ou abaixo da crosta terrestre, mas irá certamente capturar a beleza frágil do nosso planeta.

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