ESA - Factos e números

Ariane 5 na plataforma de lançamento  

O que é a ESA?

A Agência Espacial Europeia é a porta de acesso da Europa ao espaço. A sua missão é planear o desenvolvimento da capacidade espacial da Europa espaço e assegurar que o investimento no espaço continua a trazer benefícios para os cidadãos europeus.

A ESA é uma organização internacional que reúne 20 Estados membros. Através da coordenação dos recursos financeiros e intelectuais dos seus membros, pode levar a cabo programas e actividades muito para além do alcance de um único país europeu.

O que faz a ESA?

O trabalho da ESA é definir e levar a cabo o programa espacial europeu. Os projectos da Agência destinam-se a descobrir mais sobre a Terra, o seu ambiente espacial mais próximo, o sistema solar e o Universo, bem como desenvolver tecnologias e serviços com base nos satélites e promover as indústrias europeias. A ESA trabalha também em estreita coloboração com organizações espaciais não europeias.

Quem pertence à ESA?

Alemanha, Áustria, Bélgica, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Grécia, Holanda, Itália, Luxemburgo, Noruega, Portugal, Polónia, Reino Unido, República Checa, Romênia, Suécia e Suíça. O Canadá participa em alguns projectos, ao abrigo de um acordo de cooperação. Em Setembro de 2012, a Polónia assinou acordos de adesão com a ESA para tornar-se o vigésimo Estado-Membro.

A Húngria e a Roménia são Estados Europeus Cooperantes. A Estónia e a Eslovénia assinaram recentemente acordos de cooperação com a ESA.

Paris, França - MERIS, 14 de Julho de 2003 

Onde se localiza a ESA?

A ESA tem a sua sede em Paris e é aí que se decidem as políticas e os programas. No entanto, a ESA tem também centros noutros locais da Europa, cada um dos quais com diferentes responsabilidades.

  • ESTEC, o Centro Europeu de Investigação e Tecnologia Espaciais, é o centro de concepção da maioria das veículos espaciais da ESA e as suas actividades de desenvolvimento tecnológico. Está situado em Noordwijk, Holanda.
  • ESOC, o Centro Europeu de Operações Espaciais, é responsável pelo controlo dos satélites em órbita da ESA e está situado em Darmstadt, Alemanha.
  • EAC, o Centro Europeu de Astronautas, treina astronautas para missões futuras e está situado em Colónia, Alemanha.
  • ESRIN, o Instituto Europeu de Investigação Espacial, situa-se em Frascati, perto de Roma, Itália. As suas responsabilidades incluem a recolha, o armazenamento e a distribuição dos dados de satélite aos parceiros da ESA, e funciona como centro de tecnologia de informação da Agência.
  • ESAC, Centro Europeu de Astronomia Espacial, em Villanueva de la Cañada, Madrid, é o centro a partir do qual se levam a cabo as operações científicas das missões de astronomia e planetárias da ESA, além da compilação, arquivo e distribuição dos dados das missões à comunidade científica do mundo inteiro.

Além disso, a ESA tem gabinetes de ligação na Bélgica, nos Estados Unidos e na Rússia; uma base de lançamento na Guiana Francesa; e estações terrestres e de rastreio em vários locais do mundo.

Sala de Controlo no ESOC, Darmstadt, Alemanha 

Quantas pessoas trabalham para a ESA?

Há cerca de duas mil pessoas a trabalhar na ESA. Estas pessoas altamente qualificadas são provenientes de todos os Estados membros e incluem cientistas, engenheiros, especialistas em tecnologia de informação e pessoal administrativo.

De onde provem o financiamento da ESA?

As actividades obrigatórias da ESA (programas científicos espaciais e orçamento geral) são suportadas por uma contribuição financeira de todos os Estados membros da Agência, calculada de acordo com o produto interno bruto de cada país. Além disso, a ESA leva a cabo vários programas opcionais. Cada país decide em que programa opcional deseja participar e o montante da sua contribuição.

Qual é o orçamento da ESA?

O orçamento da ESA de 2009 foi de 3591 milhões de euros. A ESA opera na base do retorno geográfico, ou seja, investe em cada Estado membro, através de contratos industriais para programas espaciais, uma quantia mais ou menos equivalente à contribuição de cada país.

Quanto gasta cada europeu com a ESA?

O investimento espacial europeu per capita é muito pequeno. Em média, cada cidadão de um Estado membro da ESA paga, em impostos para gastos com os programas espaciais, o equivalente a um bilhete de cinema. Nos Estados Unidos, o investimento em actividades espaciais civis é quase quatro vezes superior.

Como funciona a ESA?

O Conselho da ESA é o órgão dirigente da Agência. Fornece as linhas directrizes básicas com as quais a Agência desenvolve o programa espacial europeu. Cada Estado membro está representado no Conselho e tem direito a um voto, independentemente da sua dimensão ou contribuição financeira.

A Agência é chefiada por um Director Geral, eleito pelo Conselho de quatro em quatro anos. Cada sector de investigação tem a sua própria Direcção que reporta ao Director Geral. O actual Director Geral da ESA é Jean-Jacques Dordain.

Endereço da ESA
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Última actualização: 30 de Outubro 2012

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