Mars’ moon Phobos

ESA investiga a origem da maior lua de Marte

20 Outubro 2008

Os cientistas espaciais europeus estão prestes a esclarecer a origem da maior lua de Marte, Phobos. Graças a uma série de aproximações da nave espacial Mars Express, da ESA, a lua parece ser um ‘monte de pedras’, em vez de um único objecto sólido. No entanto, permanece o mistério sobre a origem das pedras.

Ao contrário da Terra, com a sua única e grande lua, Marte apresenta duas luas pequenas. A maior é Phobos, um pedaço irregular de rocha espacial, medindo apenas 27 km x 22 km x 19 km.

3D model of Phobos dressed with real images

Durante o Verão, a Mars Express fez uma série de aproximações a Phobos. Captou imagens em quase todas as passagens com a Câmara Estéreo de Alta Resolução (HRSC). Uma equipa liderada por Gerhard Neukum, da Freie Universität Berlin, está agora a utilizar estes dados juntamente com os obtidos anteriormente para construir um modelo em 3D mais preciso da Phobos, para que o seu volume possa ser determinado com maior exactidão.

Mars Express orbit deviated by Phobos

Além disso, durante uma das passagens mais aproximadas à lua, a equipa da Experiência Mars Express Radio Science (MaRS), liderada por Martin Pätzold, do Rheinisches Institut fuer Umweltforschung da Universidade de Colónia, monitorizou os sinais de rádio da nave espacial. Foram registadas as alterações de frequência provocadas pela gravidade de Phobos que atraía a Mars Express. Estes dados estão a ser utilizados por Tom Andert, da Universität der Bundeswehr Muenchen e por Pascal Rosenblatt, do Observatório Real da Bélgica, ambos membros da equipa da MaRS, para calcular a massa exacta da lua de Marte. " A estimativa actual da equipa relativamente à massa de Phobos é de 1.072 10 16 kg, ou cerca de mil milhões de vezes inferior à massa da Terra."

Juntando os dados da massa e do volume, as equipas serão capazes de calcular a densidade. A expectativa é de que esta seja uma nova e importante pista sobre a formação da lua.

Photo mosaic of Phobos in super resolution

Para obter mais informações

Gerhard Neukum, HRSC Principal Investigator, Freie Universität Berlin, Germany
Email: gneukum @ zedat.fu-berlin.de

Martin Pätzold, MaRS Principal Investigator, Rheinisches Institut fuer Umweltforschung, University of Cologne
Email: Paetzold @ geo.uni-koeln.de

Pascal Rosenblatt, MaRS science team, Royal Observatory of Belgium
Email: Pascal.Rosenblatt @ oma.be

Tom Andert, Universität der Bundeswehr Muenchen, Germany
Email: Tom.Andert @ unibw-muenchen.de

Agustin Chicarro, ESA Mars Express Project Scientist
Email: Agustin.Chicarro @ esa.int

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