Estação de rastreio da ESA nos Açores está operacional a partir de Outubro

O ATV é o maior veículo espacial alguma vez construído
25 Julho 2007

A estação de rastreio de satélites da Agência Espacial Europeia (ESA) que será instalada nos Açores, estará operacional a partir de Outubro, a tempo de acompanhar o lançamento do primeiro ATV com um lançador Ariane 5, no início do próximo ano.

Em Novembro de 2005 o Director Geral da ESA, Jean-Jacques Dordain, e o Ministro Português da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior, José Mariano Gago, assinaram um acordo relativo à instalação e utilização de infra-estruturas de uma estação de rastreio da ESA nos Açores. A infra-estrutura para esta estação de rastreio da ESA será gerida por instituições e empresas portuguesas.

A ilha de Santa Maria irá acolher a estação móvel de rastreio para a recepção de telemetria dos lançamentos Ariane da ESA. Santa Maria oferece uma excelente localização geográfica para a instalação e operação desta estação.

Santa Maria Island
Imagem da área em Santa Maria onde será instalada a estação de rastreio

O primeiro ATV (Automated Transfer Vehicle), denominado Jules Verne, irá ser lançado para a Estação Espacial Internacional (ISS), a partir do Porto Espacial Europeu na Guiana Francesa. O ATV pesa 20 toneladas e é do tamanho de um autocarro de dois andares, sendo por isso o maior veículo espacial alguma vez construído. Este veículo espacial não tripulado será usado para transportar cargas para a Estação Espacial Internacional e para aumentar a sua órbita.

A estação de Santa Maria é uma das doze estações da ESA, distribuídas por vários pontos do globo, que irão seguir o lançamento do ATV no início de 2008. Esta estação de rastreio poderá ainda ser utilizada para outros lançamentos e para serviços de recepção e envio de dados.

"Passados 18 minutos do lançamento, a equipa sedeada em Santa Maria irá transmitir os dados recolhidos em tempo real para a Guiana Francesa", afirmou Ricardo Conde, supervisor da Edisoft, uma das três empresas portuguesas a trabalhar na estação, sublinhando que a estação açoriana vai acompanhar a "fase crítica" da operação.

Dentro de poucos dias terão lugar os últimos testes de aceitação de fábrica da antena e em Agosto a antena deverá partir para Santa Maria. A instalação da estação, que vai incluir uma antena com 5,5 metros de diâmetro e equipamentos de ponta distribuídos por três pré-fabricados.

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