Estudantes portugueses catapultam experiência em ausência de gravidade

ZARM – Torre de micro-gravidade da ZARM Fab, Bremen, Alemanha
17 Novembro 2009

Quatro alunos da Universidade do Porto lançam uma experiência na torre de microgravidade da ZARM Fab, Laboratório Externo da ESA, em Bremen, na Alemanha. O objectivo do projecto é testar o comportamento de um tipo de materiais de base polimérica onde são dispersados cristais líquidos, os PDLCs (Polymer Dispersed Liquid Crystal).

A equipa Physics Addicted efectuou com sucesso três lançamentos nos dias 16 e 17 de Novembro na torre de microgravidade da ZARM Fab.

A equipa Physics Addicted dentro do hall da torre de micro-gravidade

A cápsula de transporte da experiência foi catapultada verticalmente na torre de 145 metros de altura, viajando por um período de dez segundos. Durante este tempo as amostras de PDLC foram polimerizadas de forma controlada, dentro da cápsula, em ausência de gravidade. «Em ausência de gravidade as gotas de cristal líquido na matriz de polímero tornam-se mais esféricas e maiores, o que melhora as propriedades do PDLC», explica Jorge Leitão, um dos estudantes envolvidos no projecto.

Estes materiais podem ser utilizados em edifícios inteligentes, tornando os vidros transparente ou opacos mediante a aplicação de uma corrente eléctrica.

A equipa Physics Addicted em torno da experiencia

A equipa tinha concorrido em 2008 ao programa de voos parabólicos da ESA, Fly Your Thesis, sendo os alunos da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto os mais novos da competição. Apesar de a equipa não ter sido seleccionada para esta campanha de voos, os estudantes conseguiram captar a atenção dos responsáveis da Agência Espacial Europeia, que ofereceram como alternativa o teste na torre de microgravidade, ou drop tower. «Temos pena de não poder fazer o voo, mas em termos científicos esta oportunidade é muito mais interessante», admitem os quatro.

Os Physics Addicted verificando a montagem experimental

Após uma semana de preparação e com o apoio imprescindível da equipa de engenheiros da ZARM Fab, os lançamentos foram efectuados com sucesso. A equipa está de regresso ao Porto com um grande conjunto de resultados. Inicia-se agora a fase final do projecto que consiste na análise e caracterização das propriedades dos PDLC, produzidos em condições normais de gravidade e em micro-gravidade.

Os Estudantes portugueses trabalhando na cápsula

O gabinete para a Educação da ESA está muito satisfeito com o trabalho realizado pelos Physics Addicted durante esta campanha piloto, destacando o profissionalismo e motivação dos estudantes. Estudantes Portugueses interessados em projectos que necessitam de ambientes em micro- ou hiper-gravidade podem encontrar informação sobre todos os Programas da ESA Education neste campo, em http://www.esa.int/education/.

Para mais informações contactar:

Carla Carmelo Rosa (orientadora do projecto): ccrosa@fc.up.pt
Marta Matos (team leader): marta.m@alunos.fc.up.pt

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