Europeus selecionados para a competição Space Lab

A ESA junta-se à competição YouTube Spacelab
19 Janeiro 2012

Foram selecionadas 60 propostas de experiências espaciais para a competição de ciência para estudantes, Space Lab, co-financiada pela ESA. O júri irá agora selecionar as duas vencedoras, que serão enviadas para a Estação Espacial Internacional.

A ESA, a NASA, a JAXA e a Agência Espacial Canadiana juntaram-se ao Google, ao YouTube, à Lenovo e à Space Adventures numa competição internacional de ciência que desafia os estudantes, com idades entre os 14 e os 16 e entre os 17 e os 18, a conceber uma experiência que possa ser feita em microgravidade na ISS.

Desde o começo do Space Lab, em Outubro de 2011, foram submetidas mais de 2000 propostas de 80 países, via YouTube (YouTube.com/spacelab), deixando o prestigiado painel de juízes com um desafio difícil pela frente.

Ontem foram anunciados os 60 finalistas, escolhidos entre milhares de candidaturas vindas de todo o mundo (ver o link acima à direita).

21 finalistas são de países europeus

Ao todo, os Estados Unidos lideram com 10 finalistas, seguindo-se a Índia, com nove. O top cinco de países com maiores participações fica completo com a Polónia, o Canadá e a Espanha.

Os países europeus contribuíram com 21 finalistas.

Thomas Reiter trabalha na experiência Cognitive Cardiovascular, em 2006

"A campanha 'YouTube Space Lab" é um excelente meio de atrair futuras gerações de cientistas, no chão e em órbita,» diz Thomas Reiter, Diretor de Operações e Voos Tripulados, da ESA.

"Hoje em dia, muitas experiências fundamentais de pesquisa em física e em ciências da vida, monitorização do espaço e da Terra, bem como tecnologia e educação são feitas no nosso laboratório Columbus, a bordo da ISS, lado a lado com programas de pesquisa terrestres."

Ronda final de avaliação

De hoje até ao dia 24 de Janeiro, a comunidade do YouTube será convidada a avaliar os finalistas, a par de um prestigiado painel de avaliadores.

Do grupo fazem parte o famoso cientista Stephen Hawking, o Administrador Associado para as Operações e Exploração Humana da NASA, William Gerstenmaier, o Administrador Associado da NASA para a Educação e antigo astronauta, Leland Melvin, o Diretor da Utilização da ISS e Apoio ao Astronauta da ESA, Martin Zell, os astronautas da ESA Frank De Winne, Samantha Cristoforetti e Timothy Peake, o astronauta da JAXA Akihiko Hoshide, o astronauta canadiano Chris Hadfield e o fundador do Cirque du Soleil, Guy Laliberté.

A ISS, o ATV Johannes Kepler e o vaivém Endeavour acoplados

Os utilizadores do YouTube e o painel de avaliadores irão selecionar seis vencedores regionais (duas equipas das Américas; da Europa, Médio Oriente e África; e da Ásia-Pacífico) que irão viajar para Washington, DC, onde os vencedores globais (uma equipa de cada faixa etária) serão anunciados em Março.

As experiências das duas equipas vencedoras irão entrar em órbita e serão feitas na Estação Espacial no verão de 2012 – transmitidas em direto do espaço através do Youtube.

Viagem ao Centro Europeu de Astronautas

"Os finalistas europeus também ganharão uma visita ao Centro Europeu de Astronautas da ESA, em Colónia, na Alemanha," disse Fernando Doblas, Diretor de Comunicação da ESA.

"Isto irá incluir briefings sobre ciência orbital e uma visita guiada, conduzida por astronautas europeus."

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