A slice through the southern highlands of Mars
A slice through the southern highlands of Mars

Explorando o subsolo marciano

12 Agosto 2013

Há muito mais em Marte do que aquilo que pode ser visto a olho nu. Usando a tecnologia de radar, a Mars Express pode ‘ver’ vários quilómetros abaixo da superfície. 

O radar cria imagens de sub-superfície de Marte, enviando ondas de rádio de baixa frequência em direção ao planeta, ondas estas que são refletidas por qualquer superfície com  que se deparem.  

Se bem que a maioria dos raios são refletidos pela superfície do planeta, alguns conseguem penetrar o subsolo até se encontrarem com as superfícies que separam diferentes materiais, tais como as que separam rochas, água e gelo. 

Analisando o eco – a sua intensidade e tempo de retorno – a Mars Express consegue determinar a que profundidade estão as diferentes capas.

Esta imagem de radar mostra um corte de 5.580 quilómetros de longitude através das terras altas do sul de Marte, e foi criada pouco depois de o instrumento MARSIS (Radar Avançado para a Investigação da Ionosfera e do Subsolo de Marte) ter entrado ao serviço, no ano de 2005.

O lado direito é dominado pela vasta Bacia de Hellas. Com 7 km de profundidade e 2300 km de largura, é uma das maiores bacias de impacto do Sistema Solar. 

O pico brilhante mesmo à esquerda do centro corresponde ao polo sul de Marte. E é aqui que o radar demonstra todo o seu potencial, porque por baixo de uma grossa capa de dióxido de carbono e gelo deteta múltiplas camadas de gelo e pó.

Estas formações, conhecidas como os Depósitos Estratificados do Polo Sul, estendem-se até uma profundidade de 4 quilómetros. Pensa-se que são o resultado de diferentes ciclos de alterações climáticas que afetaram Marte, provocando variações na sedimentação do pó e do gelo.

Graças ao radar, os cientistas estimaram que estes depósitos estratificados contêm água suficiente agua como para cobrir todo o planeta com uma capa líquida de 11 metros de profundidade.

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