Final da competição CanSat: equipa portuguesa distinguida com o primeiro lugar

A CanSat da equipa Obi-Wan
18 Abril 2013

Estudantes de oito estados membro da ESA terminaram a terceira campanha europeia de lançamento, Cansat, que decorreu na Holanda no fim-de-semana passado. Quinze equipas de estudantes de toda a Europa participaram no evento de quatro dias, do qual saiu vencedora, na Categoria Avançada, a equipa da Escola Básica Secundária de Santa Maria, Açores.

Os preparativos para a campanha de lançamento começaram logo após a chegada das equipas à Universidade de Tecnologia de Delft, a 10 de abril, quando foram feitas as inspeções técnicas de forma a garantir que cada uma das CanSats poderia ser integrada nos foguetes.

Tal como estava previsto, foram necessárias algumas modificações de última hora, mas os peritos da empresa T-Minus Engineering – os parceiros da ESA para a competição – estavam a postos para prestar a assistência necessária.

No dia seguinte, cada um dos estudantes fez uma apresentação de 10 minutos sobre o seu projeto, antes de voltarem ao laboratório para apurar os últimos detalhes nas suas CanSats. 

Apresentação da equipa portuguesa, Air Sat One

Era grande o entusiasmo na altura em que as equipas chegaram ao ASK´t Harde Shooting Range, a 12 de abril. Foram usados quatro foguetes, fornecidos pela T-Minus Engineering, para levar as CanSats até a uma altitude de 1 km. As cargas em miniatura separaram-se então do seu foguete, de forma a poderem concluir as suas missões científicas e tecnológicas, antes de regressarem ao solo, com a ajuda de um para-quedas, de forma a serem recuperadas pelas equipas.   

Doze CanSats foram libertadas durante os lançamentos, voando autonomamente, três não se separaram devido a uma falha nos mecanismos de ejeção no foguete. Mesmo assim, as CanSats que não saltaram conseguiram fazer algumas leituras – pressão e temperatura mais alguns sinais de GPS – transmitindo-as às estações em terra. 

Todas as equipas trabalharam noite dentro para coligir os dados obtidos durante o voo.

O último dia começou com uma conferência de Hugo Maree, Responsável pelo Education Office da ESA. Seguiu-se a apresentação final das equipas ao júri, a seguir à qua los membros das equipas fizeram uma visita guiada ao museu Space Expo. Entretanto, os membros do júri concluíram a difícil tarefa de encontrar um vencedor em cada uma das categorias. 

CanSat launching rockets

O primeiro prémio na Categoria Avançada (Advanced Category) foi atribuído à equipa Air Sat One, de Portugal, que encaixou um mecanismo de planador na CanSat. A equipa, composta por quatro raparigas, alunas do 10º ano da Escola Básica Secundária de Santa Maria, foi recebida no aeroporto pela comunidade mariense, com festa, música e algumas lágrimas de alegria. O Parlamento Regional dos Açores aprovou um voto de congratulação pela vitória da equipa, salientando o interesse da comunidade de Santa Maria nos temas relacionados com o espaço, o que poderá dever-se, em parte, à permanência na ilha da antena de seguimento da Agência Espacial Europeia. Natacha Callens, coordenadora do Departamento Educacional da ESA e membro do júri na competição, afirmou ter ficado «impressionada com o trabalho da equipa vencedora, na Categoria Avançada.»

Em Segundo lugar ficou a equipa Obi-Wan Canobi da Dinamarca, e em terceiro a equipa Vortex do Reino Unido.

O primeiro prémio na Categoria de Iniciados (Beginners Category) foi atribuído à equipa KrakSat da Polónia, que estabeleceu medidas comparativas de radiação cósmica gama e beta, feitas durante o voo e no chão. Em segundo lugar ficou a equipa irlandesa e em terceiro a alemã SaSa.

“Os projetos têm uma qualidade muito elevada e alguns excederam mesmo as expectativas. O profissionalismo e a motivação dos estudantes do secundário foram muito apreciados,” disse Natacha Callens.

O evento terminou com um jantar comemorativo.

A competição European CanSat 2013 foi organizada pelo Departamento de Educação da ESA, em cooperação com a Universidade de Tecnologia de Delft e a empresa T-Minus Engineering.

2013 CanSat participants
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